蛋白质使动物能探测到地球磁场

我们人类不能感知地球磁场并不意味着其他动物也不能。尽管我们比其他动物(从果蝇到狐狸)有足够的行为证据来证明我们有磁感应能力,但我们很难想象通过某种内部磁性罗盘来导航是什么感觉。对于科学家来说,要理解这种第六感在生理上发生了什么就更加困难了,因为动物获得磁感的机制仍然非常模糊。

但在过去的几个月里,两项不同的研究报道了鸟类眼睛中发现的一种蛋白质,这种蛋白质似乎能让它们看到地球上看似看不见的磁场通道。这种物质叫做Cry4,是一种存在于眼睛中的蛋白质,可以帮助调节昼夜节律。此前的研究表明,它可能在磁接收方面也有作用。

2018年一项研究发表在3月26日出版的《英国皇家学会界面报道,尽管斑马雀有三个不同的cryprochrome蛋白质——Cry1、Cry2和Cry4,Cry4是唯一一个在24小时内出现持续的鸟类的眼睛,这表明它没有尽可能多的与动物的生物钟与需要的东西不管什么时候。例如,导航。

Atticus Pinzón-Rodríguez是该研究的第一作者,也是瑞典隆德大学生物系的博士生,他告诉《独立报》说,他们的研究结果“表明,其他动物,也许是所有的动物,都有磁感受器,并且能够感知磁场。”

他们的发现得到了发表在2018年1月22日《当代生物学》杂志上的另一项研究的支持,这项研究关注的是欧洲知更鸟而不是斑马雀。德国奥尔登堡Carl von Ossietzky大学的研究小组发现,Cry4主要集中在知更鸟眼睛接受光线最多的部位,这表明磁感应很可能是一种与视力有关的感觉——鸟类很可能真的能看到磁场,而不是,听到或感觉到它们。

Carl von Ossietzky大学还比较了每年冬天迁徙到温暖气候的知更鸟和非迁徙的鸡眼睛中Cry4的存在。他们发现迁徙季节伴随着知更鸟眼睛里Cry4水平的提高,而鸡的眼睛里没有这种变化。这表明Cry4对候鸟的导航很重要。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1036.html