迅猛龙并不是电影里那个又大又吓人的怪物

迅猛龙与古生物学中两个最有趣的人物有关:罗伊·查普曼·安德鲁斯(Roy Chapman Andrews)和佐菲娅·基兰-贾沃洛夫斯卡(Zofia Kielan-Jaworowska)。

安德鲁斯是一位美国探险家,常被比作印地安那·琼斯(Indiana Jones),他以生动的野外故事而闻名。他的作品描述了在野狗、受伤的鲸鱼和台风中“死里逃生”。(更不用说他在悬崖上的那些意外了。)

安德鲁斯在20世纪20年代和30年代成了名人,当时他带领了一系列穿越蒙古戈壁沙漠的化石搜寻探险。

在机动车辆和骆驼队的帮助下,他的团队发现了许多当时科学界所不知道的史前动物的遗骸。

一种是小恐龙,长着长长的鼻子和抓爪。1924年,古生物学家亨利·费尔菲尔德·奥斯本将其命名为蒙古迅猛龙。

虽然安德鲁斯的团队发现了迅猛龙,奥斯本给它命名,但我们要感谢佐菲娅·基兰-贾沃洛夫斯卡发掘出了有史以来最令人惊叹的化石标本。作为一名著名的古生物学家,她见证了一生一次的迅猛龙发现,这种迅猛龙可能真的死于战斗。

恐龙被分为五个主要亚群,其中最成功的是兽脚亚目恐龙,比如巨大的雷克斯暴龙。其他标志性的兽脚亚目恐龙包括棘龙、巨兽龙和始祖鸟等食肉动物。

虽然上述的这些野兽都是肉食者,但也有少数兽脚亚目恐龙——比如大腹龙——以植物为食。与其他恐龙不同的是,兽脚亚目恐龙并没有完全灭绝。因为你看,鸟类也是兽脚亚目动物。

迅猛龙每只脚的第二个脚趾上都有一个巨大的镰刀般的爪子。此外,在这种生物的尾椎骨上有一系列的骨棒。这些特征和(许多)其他特征表明迅猛龙是驰龙。

驰龙是生活在大约1.67亿年前到6600万年前的兽脚亚目恐龙群体,好莱坞电影让它们闻名于世。迅猛龙是在《侏罗纪公园》五部电影中都出现过的为数不多的恐龙之一,而且在迈克尔•克莱顿的小说中也扮演了重要角色。

不幸的是,从一开始,这个系列就歪曲了可怜的迅猛龙。

《侏罗纪公园》里的迅猛龙和人类差不多大。太大了。在为自己的小说做研究时,克莱顿可能读过格雷戈里·s·保罗(Gregory S. Paul) 1988年出版的《世界上的食肉恐龙:一份完整的图解指南》(predator Dinosaurs of the World: A Complete Illustrated Guide)。

保罗的文献将恐爪龙,一种较大的驰龙,称为“迅猛盗龙”。这一决定受到了批评,因为这两只动物显然不属于同一属。

到了紧要时刻,显然是恐爪龙——而不是迅猛龙——激发了《侏罗纪公园》、《侏罗纪世界》及其衍生作品中所谓的“迅猛龙”。

你可以很容易地分辨出兽脚亚目恐龙。11英尺(3.3米)长的恐爪龙几乎是迅猛龙的两倍长,迅猛龙的体长为6到8.7英尺(1.85到2.65米)。此外,重达84磅(38公斤)左右的迅猛龙是相对羽重的恐龙。而且迅猛龙的臀部高度最多只有28英寸(72厘米)。

体型并不是区分恐爪龙和迅猛龙的唯一因素。他们生活在不同的半球,前者是一种北美掠食者,但迅猛龙的骨骼只在中国和蒙古的化石沉积物中发现。恐爪龙大约在1.15亿年前进化,处于地球历史上的白垩纪早期。然而,迅猛龙是生活在7400万至7000万年前的白垩纪晚期恐龙。

2020年发表在《解剖学杂志》(Journal of Anatomy)上的一项研究用x光技术检查了迅猛龙的耳朵和颅骨。它的内头骨的布局表明这种恐龙有很好的平衡感。除此之外,迅猛龙似乎对各种声音都很敏感。

此外,兽脚亚目恐龙的前庭眼反射——在它移动头部时稳定它的凝视——可能相当敏锐。“很可能,”该研究的合著者写道,“(蒙古伶盗龙)是一种活跃的掠食者,在没有现成猎物来源的情况下,很容易依赖腐肉。”

身体的其他部位可以告诉我们更多关于恐龙生活方式的信息。

迅猛龙显然不会飞。然而在2007年,在蒙古的一个标本的前臂上发现了一组微小的肿块。土耳其秃鹫也有这些瘦骨嶙峋的疙瘩,它们是羽毛附着点。

所以几乎可以确定迅猛龙有一些上肢羽毛。也许羽毛有助于它吸引异性。

没有人知道这些独特的驰龙尾杆是做什么用的。骨骼的伸展可能比我们曾经认为的更灵活,美国自然历史博物馆1999年的一份报告描述了一具尾巴弯曲的迅猛龙骨骼。

我们对它们爪子的看法也在演变。去重新看一遍《侏罗纪公园》中著名的厨房场景吧。注意斯皮尔伯格的迅猛龙在行走或站立时是如何将它们脚趾上的大爪子向后拉的。

解剖学家们用一个词来形容这种天赋:超延展性。真正的快龙可以将每只脚的第二个脚趾——那个有特大利爪的脚趾——保持成垂直角度。出于同样的原因,它们可以向下挥舞爪子。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1039.html