科学家们开始揭开北极深海海绵生物的神秘面纱

生活在水深接近一英里的深海北极海绵是一种科学奇观,因为它们设法在这种极端的环境中生存。一整年收集到的新证据让生物学家们在了解这些具有重要生态意义的海绵以及它们是如何在如此恶劣的环境下生存的问题上又迈进了一步。

海绵是深海生态系统的重要贡献者,在这方面,它们经常被拿来与热带珊瑚礁相比较。然而,无论是深海海绵还是生活在深海海绵中的动物,人们对它们生存的环境和条件所知甚少。这些生物生活在海平面以下4900英尺(1500米),在冰点以下的水域,它们无法接触到阳光,而能够获得的食物也非常稀少。尽管如此,对于其他无脊椎动物和鱼类来说,富有海绵的海底是名副其实的绿洲。

荷兰皇家海洋研究所(Royal Netherlands Institute for sea Research)的海洋地质学家Furu Mienis在一份声明中说:“深海的大多数地方都是贫瘠平坦的。”“然后,突然之间,我们有了这些海绵,形成了丰富多彩的、繁荣的社区。”对此,她补充道:“这个系统如何在这样的环境中维持自己的存在,这很有趣。”

Mienis是一项新的海洋研究的合著者,该研究对位于大西洋中脊舒尔茨海岸的海绵海底进行了长达一年的调查。

“显然,这个海底山和水动力条件为海绵创造了一个有益的系统,”她说。

Mienis的团队在挪威海的北极海山上部署了一个底部登陆器——一个装有一系列传感器的大型钻机。在2016年7月21日至2017年7月27日的运行中,“海底着陆器”收集了诸如温度、水中氧气水平、洋流流动,甚至从表面流下的食物数量等数据。安装在钻井平台上的特殊摄像机成功捕捉了700多个小时的镜头,为深海海绵海底的物理变化提供了长期视角。

在舒尔茨海岸顶端收集的数据显示,海绵地面周围流动的水与海山本身相互作用,“这产生了湍流混合,暂时的高流速,”作者在研究中写道。更重要的是,根据这篇新论文,在海底山周围流动的水将“食物和营养物质从上下水层输送到海绵地面”。该团队记录下了每秒2.3英尺(0.7米/秒)的“高”洋流,这对海底来说是一场彻头彻尾的超级风暴。

在这一年中,只有一个时期提供了来自上面的食物,即夏季浮游植物繁殖期。作者说,这不可能为下面的生物提供足够的食物,他们怀疑存在其他以细菌和溶解物质形式存在的食物来源。

研究人员观察到,舒尔茨海岸的深海海绵在冰点以下的温度下茁壮成长,作者称这一温度为“极端”。科学家们说,这些寒冷的温度可以让这些生物存活下来,降低它们的新陈代谢率,从而使它们能够在严酷的、资源枯竭的环境中生存。有趣的是,高速的洋流似乎在测试海绵的极限。

这项新研究的第一作者Ulrike Hanz解释说:“我们目睹的速度可能接近它们所能承受的最大速度。”“在最快的速度下,我们看到一些海绵和海葵从海底被扯了出来。”

至于海绵海底的物理变化,科学家们全年几乎没有看到什么新的变化。一年过去了,Hanz说,“一切看起来几乎都一样,因为外面太冷了,没有什么疯狂的事情发生。”

尽管如此,作者们还是警告说,深海海绵需要受到保护,不受人类活动的影响,渔业和可能的深海采矿都是潜在的威胁。遗憾的是,这些动物能够在北极海底如此恶劣的环境中生存,却不能在人类的干预下生存。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1238.html