神秘的秃鹰杀手终于被确认了

在周四公布的一项新研究中,科学家们表示,他们已经解开了一种神经系统疾病的谜团,这种疾病在25年的时间里已经导致美国无数白头海雕和其他鸟类死亡。这种疾病似乎是由一种生长在入侵植物上的蓝绿藻产生的毒素引起的,这种毒素在一定的污染情况下可能会大量产生。

1994年,阿肯色州的秃鹰大量死亡。在死亡来临之前,这些食肉鸟会失去它们的导航技能,撞到树上,甚至失去飞行的能力。当科学家们在他们死后检查大脑时,他们发现了明显的损伤和洞,使得大脑看起来像是被吃掉了。最终,研究人员确定,这些鹰是从它们捕食的水鸟身上感染上这种疾病的,这些水鸟在死前通常会表现出类似的症状。这种情况后来被称为鸟类空泡髓鞘病(AVM)。

尽管科学家们怀疑AVM在某种程度上具有传染性,但确切的罪魁祸首多年来仍不为人所知。沿着这条路,在美国东南部湖泊和其他新鲜水源附近发生了更多的AVM爆发。到21世纪初,一种被称为黑藻(Hydrilla verticillata)的入侵水生植物和AVM的传播之间已经有了明确的联系。到2015年,乔治亚大学的研究人员提供的证据表明,生长在这种植物上的一种特殊的蓝细菌——进行光合作用的细菌——是导致AVM的罪魁祸首。研究小组将这种此前未被发现的物种命名为Aetokthonos hydrillicola,从希腊语和拉丁语翻译为“生活在黑藻上的鹰杀手”。

蓝藻也被称为蓝绿藻,因为当它们大量聚集在一起时,它们散发出的颜色(尽管有这个绰号,但它们不是真正的藻类,一个给许多水生植物物种的模糊术语)。它们通常对动物很危险,包括人,因为它们可以产生毒素。但是,当乔治亚大学(University of Georgia)和其他地方的科学家们试图单独研究a . hydrillicola时,他们遇到了一个问题:他们在实验室培育的细菌对鸟类无害。它们似乎只有生长在植物上才有危险。

在周四发表在《科学》(Science)杂志上的这项新研究中,格鲁吉亚大学(University of Georgia)的科学家与来自德国和捷克共和国的研究人员合作,揭开了AVM之谜的最后几块拼图。他们的研究表明,A. hydrillicola只有在溴元素(带有负电荷的溴元素)周围才会产生导致AVM的毒素。

一旦他们发现了这种联系,研究人员最终能够从他们实验室培养的A. hydrillicola样本中诱导这种毒素,并发现它可以像AVM在野外的作用一样杀死鸟类。对这种细菌的基因分析也发现了使其产生毒素的特定DNA片段。他们将这一新发现命名为aetokthonotoxin (AETX),翻译成“杀死老鹰的毒药”。

“我们确认AETX是‘空泡髓鞘病’的病原体,”研究人员在他们的研究结果总结中写道。

虽然AVM背后的杀人方法可能已经解决,但仍然有一些悬而未决的问题。也就是说,究竟是哪里的溴,燃料生产这种毒素来自,和为什么AVM似乎只局限于美国?溴化物自然存在于许多地方,但它也存在于许多合成化学物质中,这些化学物质可能会进入水环境。特别是,在一些用于控制水处理设施周围和其他地方水螅植物蔓延的除草剂中可以发现它。所以很有可能,在试图解决一个问题的同时,我们也造成了另一个环境危机。

我们还需要做更多的研究来证实这些除草剂和其他人为制造的溴源在导致AVM爆发中的作用,但是作者已经建议不要再用它们来控制水螅的数量。因为这种毒素可以在鸟类之外的其他动物体内积聚,如爬行动物、鱼类和两栖动物,它也有可能使哺乳动物生病,包括人类。

在过去的几十年里,由藻类(包括蓝绿藻)引起的有毒水华在世界范围内已经变得越来越严重,而气温上升可能只会使情况更加恶化。尽管迄今为止,AVM只在四个州爆发过,但问题的规模可能比官方记录的要大。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1241.html