最近发现的霸王龙大规模死亡地点,也许证明了它们是群居动物

在美国犹他州一处引人注目的化石遗址中,人们发现了几只霸王龙被埋在一起,这进一步证实了一个迅速发展的理论,即这些可怕的生物是成群猎食的,类似于狼。

霸王龙是群居捕猎者的可能性,古生物学家们已经提出了20多年。1910年,在加拿大阿尔伯塔工作的古生物学家们发现了12具霸王龙的遗骸,这些恐龙似乎是一起死亡的。这个发现在很大程度上被遗忘了,直到加拿大阿尔伯塔大学的古生物学家Philip Currie在1998年重新审视了这个古老的发现,他认为这是霸王龙“群居行为”的证据,而且这些动物是群体捕猎者。

七年后,Currie和几位同事报告了在蒙大拿州的一个类似发现,在那里同样发现了三具属于达斯布雷龙的遗骸。2014年,古生物学家描述了在加拿大不列颠哥伦比亚省发现的恐龙脚印化石,似乎显示有三只霸王龙在同一时间朝同一个方向移动。

尽管有这些证据,科学家们还是不愿意把群居行为归因于霸王龙,声称恐龙有限的认知能力不可能允许这种行为。这一理论的批评者现在不得不考虑第三个大规模死亡地点,正如PeerJ发表的一篇新论文所描述的那样。

化石遗址位于美国埃斯卡兰特国家纪念碑内,出土了四头,也可能是五头暴龙的遗骸,它们似乎都是同时死亡的。这些化石被埋在一条河流的旧址,新论文的作者说,它们的死亡可能是季节性洪水的结果。

这篇论文的合著者、丹佛自然与科学博物馆恐龙馆长乔·塞提奇在一份新闻稿中解释说:“犹他州的新遗址进一步证明,暴龙是一种复杂的大型食肉动物,它们的社会行为在它们的许多近亲鸟类中很常见。”“这一发现应该成为重新考虑白垩纪期间这些顶级食肉动物在北半球的行为和狩猎方式的转折点。”

Currie并没有参与这项新研究,他说这项发现“为暴龙能够群居提供了越来越多的证据”,正如他在犹他州土地管理局准备的新闻稿中所引用的那样。

这些恐龙的骨头是在犹他州南部坎帕尼亚晚期的地层被发现的,它有一个美妙的昵称,“彩虹和独角兽采石场”。土地管理局的研究合著者Alan Titus在2014年发现了这个地方,这是在美国南部发现的第一个霸王龙大规模死亡地点。

Titus和他的同事们发现了一些Teratophoneus的遗骸,Teratophoneus是一种暴龙,生活在大约7700万到7600万年前的白垩纪。这个属只有一个物种,Teratophoneus curriei,最大的成员长度在21到26英尺(6.4到7.9米)之间。暴龙,或称霸王龙,描述了一个用两条腿站立的特大型食肉恐龙家族,最著名的例子是雷克斯暴龙、阿尔伯特龙、达斯布雷龙。

除了霸王龙化石,泰特斯和他的同事们还发现了几只海龟、各种鱼类和鳐鱼,一具几乎完整的12英尺(3.7米)长的恐爪龙骨架,以及另外两种恐龙。除了这些骨头,科学家们还收集了来自前白垩纪河流的小岩石碎片和沙洲沉积物。

“我们立刻意识到这个地点可能被用来验证群居霸王龙的想法。不幸的是,由于河流的作用,骨头似乎已经被挖掘出来并重新埋葬,它们所处的原始环境已经被破坏。”

尽管有上述的地质破坏,但从该遗址发现的化学和物理证据使该小组能够理解这一古老的场景。古生物学家在他们的论文中写道,对稳定的碳和氧同位素以及稀土元素的浓度进行分析,得出了“一个相对同质的特征”。这有力地表明,这些化石都来自同一个种群,而且这些动物死后一起变成了化石。这也表明后来没有其他动物被引入这个埋葬地点。

科学家们怀疑是季节性的洪水杀死了这些暴龙,把它们的尸体冲进了附近的一个湖里,最终被埋在那里。研究小组还考虑了其他几种可能来解释这种大规模死亡,包括中毒(例如被蓝藻细菌污染的饮用水)、干旱、火灾。科学家们认为,在这些情景中,洪水被认为是最合理的解释。

在彩虹和独角兽采石场的发现显然是一个重大的发现,因为它不仅是霸王龙之间合作狩猎的潜在证据,而且是一般社会性的潜在证据,但并不是所有人都被新证据说服了。

玛卡莱斯特学院生物学教授克里斯蒂·库里·罗杰斯(Kristi Curry Rogers)对美联社(Associated Press)表示:“要确定这些数据意味着这些暴龙曾一起生活在美好的时光里,有点困难。”“有可能这些动物彼此生活在一起,而不是一起作为社会群体,只是随着时代的艰难而在资源日益减少的情况下聚在一起。”

这些恐龙的尸体被埋在一起并不意味着它们就参与了群体狩猎。正如罗杰斯所指出的,霸王龙可能聚集在一起,以一只倒下的动物为食,这可能是,也可能不是这些兽脚亚目恐龙的典型行为。例如,秃鹫会降落在一具动物尸体上,但这些鸟类很难被描述为群体猎人。

因此,需要其他的证据来支持这一假设,特别是表明这些动物愿意和彼此一起,并且它们是以合作的方式这样做的证据。要证明这一点并不容易,但没人说古生物学是件容易的事。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1279.html