在菲律宾洞穴中发现的已灭绝巨云鼠的骨头

今天发表在《哺乳动物学杂志》上的一项最新研究表明,与曾经居住在菲律宾的微小人类一起生活着几种迄今未知的巨鼠。这项研究拓宽了我们对这些巨型云鼠构成的生命树树枝的理解,显示出这些啮齿动物的生活范围比以前所知的要大。

就化石记录而言,菲律宾吕宋岛卡亚奥洞穴最出名的可能是发现了卢氏人(Homo luzonensis),它是生活在数万年前的现代人类的一个矮得惊人的近亲。但最近的发现表明,该地区是一群仍在等待被发现的野兽的家园。

该研究的第一作者、迪利曼菲律宾大学的考古学家珍妮·奥乔亚(Janine Ochoa)在菲尔德博物馆的新闻发布会上说:“我们正在研究与那个古人类有关的化石组合。”“我们发现了属于这些新物种云鼠的牙齿和骨头碎片。”

菲律宾有大量独特的哺乳动物物种。今年早些时候,在最近发现的同一座岛屿上,在1991年被火山爆发破坏的栖息地,出现了一群自艾森豪威尔政府以来就未曾见过的老鼠,它们被认为已经灭绝。虽然新描述的云鼠物种不太可能复活,但它们帮助填补了研究人员对它们的哺乳动物理解上的空白,其中有18种至今仍存在。

巨型云鼠看起来有点像长着尾巴爬树的豚鼠,与你在大多数城市里看到的地铁和小巷里看到的大鼠相距甚远。大约1000万年前,它们在岛上开始多样化,但直到现在,还没有发现灭绝的化石物种,现在从卡亚奥洞穴编目的三种化石可以追溯到67000年前到全新世晚期,大约2000年前。这个群体的现代成员体重可达6磅,从鼻子到尾巴近3英尺长。研究人员怀疑,这三种古老的啮齿动物——batomys cagayanensis, Carpomys dakal和Crateromys ballikes——居住在低地森林中,进一步证明了这个部落曾经拥有的多样性,现存的物种生活在高海拔的森林中。

“大一点的看起来就像长着松鼠尾巴的土拨鼠,”作者之一、菲尔德博物馆哺乳动物馆长拉里·希尼在同一份新闻发布会上说。“云鼠吃植物,它们有大肚子,可以发酵吃的植物,有点像牛。它们有毛茸茸的大尾巴。它们真的很可爱。”

我们只从50多块骨头碎片中发现了这种新的老鼠物种,这在一定程度上要归功于它们异常复杂的臼齿,它们有很多折叠的珐琅质,可以像牛的一样咀嚼植物物质。

 “大约两三千年前,它们消失了。显而易见的问题是,为什么?”希尼说。“我们现在知道的足以提出这个问题了。在我们发现这些之前,我们都不知道我们要问一个问题。”

这些老鼠的骨头碎片与卢氏人的骨头是在同一挖掘区域发现的。正如希尼的同事所说,“我们没有发现任何装烧烤酱汁的空瓶子,”所以虽然没有明显的证据表明原始人吃老鼠,但如果他们吃老鼠,那就很有道理了。不同的岛屿,同样的故事对于不幸与我们共存的物种来说,似乎是一样的。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1288.html