看起来静止不动的海绵其实在到处移动

海绵结构坚硬,没有附属物,看起来更像植物或真菌,而不是动物。长期以来,人们一直认为海绵基本上是不活动的,但现在人们发现海绵在北冰洋海底留下了痕迹,这表明它们的活动比科学家以前认为的要多。

这些痕迹是由海绵的针状体构成的——海绵的坚硬部分保护着海绵的柔软组织,并提供了这种生物的结构。针状体通常是刺状的,看起来就像一些海绵物种中的插孔。就像奶酪在海底摩擦一样,海绵在移动时会留下自己的碎片。研究人员在《当代生物学》杂志上发表了他们的发现。

“你无法分辨海底是什么,因为那里到处都是厚厚的海绵针状体和海绵,”研究合著者Autun Purser在一封电子邮件中说,他是艾尔弗雷德·韦格纳·赫姆霍尔兹极地和海洋研究中心的深海生态学家。“

在一个不经意的观察者看来,海绵似乎并不那么懒散,而是完全静止不动。你能责怪他们不怎么动吗?特别是在极地深处的海绵,必须面对可怕的冷水和漆黑一片。海绵没有专门用于运动的肌肉,所以当它们在实验室环境中移动时,只是通过扩张和收缩身体的某些部位。研究人员表示,在野外,海绵可能是为了寻找食物、更适宜居住的地方,或者是为了给后代一个生存的机会。

Purser说:“我们认为海绵在成年时,必须在幼虫期结束后充分利用它们最终定居的区域。”“现在看来,如果一些海绵物种不喜欢它们目前的状况,它们可以慢慢离开去寻找更好的环境,或者,给它们的后代一些空间。”

该团队在2016年观察了这些海绵,他们在极地船(Polarstern)上的一个钛雪橇上安装了摄像头。他们记录了不同大小和种类的海绵,从3英尺宽到不到半英寸宽。超过400张图片包含了针状痕迹,而且幼海绵往往是在游动的成年海绵之后被发现的。这让人相信,成年海绵正在迁移到其他地区,以便给它们的幼崽一些呼吸空间。

“我认为,在某种程度上,这与南极水域的其他发现有着完美的联系,”与这篇新论文无关的智利南极研究所(chile Antarctic Institute)生物学家César Cárdenas Alarcón在电子邮件中写道。“这项关于极地海绵运动的令人印象深刻的研究是解开这个谜题的又一块拼图,它帮助我们理解在极地底栖生物群落中占主导地位的海绵在这种极端环境中生存的机制。”

海绵是一种非常古老的动物,起源于大约5.5亿年前的寒武纪生物多样性大爆发之前。尽管它们的寿命很长,但我们仍然不知道它们生命的秘密,也许是因为它们生活在像火星一样陌生的环境中。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1297.html