海洋中怪异的蠕虫,有100个屁股

希腊神话中的九头蛇是一种长着许多脑袋的生物,挪威神话中奥丁的坐骑斯雷普涅是一匹长着很多条腿的马。但在现实世界里,澳大利亚温暖的沿海水域生活着一种海洋蠕虫Ramisyllis multicaudata,却真的有很多屁股。

这种生物的形状有点像树,只有一个头和一个不断分支的身体,每个分支都有自己的肛门。现在,对这种神秘的蠕虫内部结构的新研究表明,它的内部结构更加奇特。

Ramisyllis multicaudata只存在于海洋中海绵的孔和管中。它们把自己的头放在靠近海绵底部的某个地方,然后把它们的身体分支穿过隧道,一直延伸到海绵的外部。M. Teresa Aguado是德国Göttingen大学的进化生物学家,她和她的同事们认为这种蠕虫的分叉形状完美地适应了迷宫般环境,但这个分枝的身体不适合在外面的海水中游泳。

自2006年发现Ramisyllis multicaudata以来,科学家们已经对它的外部解剖结构有了一些了解,但关于这种蠕虫的内部结构是如何组成的,却知之甚少。因此,Aguado和一个来自澳大利亚、西班牙和德国的研究团队发现了含有这种蠕虫缠结的野生海绵,并将它们带进了实验室。

在那里,研究人员使用了不同的成像策略的组合来检查蠕虫和它们的多孔住所。他们使用3D x射线方法来观察Ramisyllis multicaudata在海绵宿主体内的排列方式。研究小组还将蠕虫从海绵中解剖出来,并使用不同类型的显微镜来观察Ramisyllis multicaudata的内部。

Aguado说:“我们能够在一个标本中数出500多个分支,但我们认为它们随着生长,很容易就能达到1000个。”

海洋中怪异的蠕虫,有100个屁股

令人难以置信的是,每次Ramisyllis multicaudata分叉的时候,所有的内部器官也会分裂:肠道、神经,所有的东西都在分叉的长度范围内分裂。在分裂的器官之间创造了一个独特的肌肉带或“桥梁”。这些“桥梁”可以在视觉上划分拉米丝的主干。

当Ramisyllis multicaudata开始繁殖时,它的分支末端会转化为生殖器,充满卵子或精子。这些生殖单位(或“匍匐茎”)会长出眼睛和大脑。当它们成熟时,匍匐茎就会脱落并游走,它们刚刚获得的“头”和眼睛引导它们与异性的匍匐茎交配。一开始是一群扭动的菊花,后来变成了一群自主的、追求性的鱼雷。

俄罗斯莫斯科国立大学(Moscow State University)无脊椎动物学家Alexander Tzetlin说: “在很多情况下,海洋环节动物是一个非常难以研究和观察的对象,因为他们过着神秘的生活,它们生活在管道、洞穴中,或者只是在沉积物的深处挖掘,几乎从不出现在表面。”

Tzetlin还指出了Ramisyllis multicaudata的一大谜团:它以何为食。在蠕虫的肠子里没有发现任何食物,只有空的内脏。对于一种有着如此丰富的肛门的动物来说,这尤其令人困惑。

海洋中怪异的蠕虫,有100个屁股

Aguado说:“我们不知道这种动物只它是如何保持巨大的身体的。由于海绵产生的电流,它可能会利用进入海绵的水中的有机物质。”因为以往的研究表明,Ramisyllis multicaudata有许多长而微小的触角,或许可以直接从水中吸收营养。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1330.html