恐龙大争论:它是迷惑龙还是雷龙?

有史以来最大的陆地动物是蜥脚类恐龙。这些长尾巴和长脖子的素食巨人曾经生活在每一个大陆上,包括南极洲。一些专家认为最大的可能超过60吨。它们像柱子一样的腿支撑着巨大的身躯。

已故的古生物学家奥斯尼尔·查尔斯·马什对它们的庞大感到惊讶。1879年,他描述了从美国西部新发现的蜥脚类动物。想象着它的脚步声发出的雷鸣般的撞击声,他给他的野兽命名为雷龙(Brontosaurus excelsus),意思是“高贵的雷蜥蜴”。

但这个名字很快就遇到了麻烦。在致力于寻找化石的人的帮助下,马什不断地鉴定和命名来自史前的生物。雷龙并不是他命名的第一个蜥脚类动物。两年前,也就是1877年,马什给另一种恐龙取名为阿贾克斯迷惑龙。如今,这些恐龙之间的关系成了争论的焦点。雷龙可能不是一个有效的名称,但迷惑龙肯定是。

你得承认雷龙听起来很酷。很少有人对迷惑龙这个名字感兴趣,它的意思是“欺骗性的蜥蜴”。

它有什么欺骗性呢?马什得到的第一块迷惑龙化石是骨盆和脊骨的综合体。后者让他想起了在被称为沧龙的已灭绝海洋爬行动物身上发现的椎骨。然而马什仍然认为他的化石是蜥脚类动物的骨头。

大约在1.55亿到1.5亿年前,迷惑龙生活在科罗拉多州、怀俄明州、犹他州、南达科他州和俄克拉荷马州。

你可能已经看过斯蒂芬·斯皮尔伯格的电影,这段地质时期广为人知,侏罗纪从现在之前的199.6亿年持续到1.455亿年。雷克斯暴龙还没有进化,但迷惑龙必须提防其他掠食者,比如长28英尺(8.5米)的异特龙和有角的角鼻龙。

不过,杀死一头成年迷惑龙可是个不小的挑战。从鼻子到尾巴,典型的迷惑龙长度大概在72到77英尺(22到23.5米)之间,这使它成为了一种巨兽。来自俄克拉何马州的一个异常大——但非常不完整——的标本表明,迷惑龙可以长得更长,可能达到98英尺(30米)长。

北美西部到处都是其他蜥脚类动物,它们与迷惑龙擦肩。其中包括它的近亲梁龙和巴罗龙。和迷惑龙一样,它们是“梁龙类”,也就是说它们的前腿比后腿短,脖子又长又灵活。

迷惑龙比其他梁龙更强壮。对科学家来说,它最奇怪的特征是脖子。迷惑龙被巨大的向下的颈肋骨加厚,对于蜥脚类动物来说,它的脖子特别宽。

也许它有战斗功能。一些专家怀疑,竞争对手迷惑龙是否曾经用它们宽大耐用的脖子来攻击对方。侧身或向下的打击可能是最有力的。与雄性海象和长颈鹿使用的搏斗技巧相似。

回到迷惑龙还在喘息的时候,落基山脉地区到处都是湖泊、沼泽和漫滩。古生物学家约翰·a·惠特洛克认为,迷惑龙主要吃生长在地面或接近地面的植物。作为证据,他列举了它宽大的口鼻、铅笔状的牙齿和在一些化石上看到的牙齿微磨损图案。

与此同时,似乎有两种当代蜥脚类动物——高耸的腕龙和钝面圆顶龙——更喜欢吃树枝。它们与迷惑龙的关系更为遥远,在侏罗纪晚期,它们都与马什的“欺骗性蜥蜴”生活在一起。

恐龙大争论:它是迷惑龙还是雷龙?

就像我们之前说的,马什根据他在1879年研究的骨架给超雷龙命名。这恰好是当时发现的最完整的蜥脚类动物标本。可惜它少了一个头。当马什出版他的雷龙插图时,他用他的想象力填补了缺失的细节。在他的画中,这种动物的头骨很钝,类似于圆顶龙和腕龙。

所以多年来,博物馆里的雷龙骨架都是四四方方的人造头。但这并不是让人怀疑雷龙存在的原因。1903年,古生物学家埃尔默·里格斯重新审视了马什的阿贾克斯迷惑龙和超雷龙。现在对于那些可能需要复习科学术语的人来说,迷惑龙和雷龙是两个属名。另一方面,阿贾克斯迷惑龙和超雷龙是种名。在我们用来分类生物的系统下,每个属包含一个或多个种。

马什认为他在1877年描述的蜥脚类动物的碎片和他在1879年检查的更完整的骨骼之间存在根本的区别。他认为它们不仅代表了两个不同的物种,而且还代表了两个独立的属。

里格斯可不这么看。他认为超雷龙和阿贾克斯迷惑龙实际上属于同一属。而且,由于迷惑龙的属名要老一些(多两年),所以它有资历。恐龙专家绝大多数同意里格斯的观点。几乎每个工作的古生物学家都把雷龙作为一个无效的属名抛弃了。在接下来的112年里,马什称之为超雷龙的动物被称为超迷惑龙。

就在这场争论似乎已经得到有效解决的时候,2015年发表在《古生物学与进化科学》(Paleontology and Evolutionary Science)杂志上的一篇论文再次颠覆了这一观点。

这本书由Emmanuel Tschopp, Octavio Mateus和Roger B.J. Benson撰写,是对梁龙类动物世界的一次深入探索。在他们对该小组的评论中,作者反驳了里格斯。根据他们的分析,超雷龙确实与阿贾克斯迷惑龙——以及其他迷惑龙物种——截然不同,值得拥有自己的属。如果他们是对的,那么根据科学命名规则,雷龙的属名应该恢复。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1335.html