座头鲸:从濒临灭绝到恢复生机

座头鲸(Megaptera novaeangliae)是海洋中最迷人、最复杂的庞然大物之一。虽然它们没有蓝鲸那么大,座头鲸仍然是庞然大物,可以长到18.3米长, 40吨重。这大约是一辆巴士的长度,两辆巴士的重量。

它们有独特的巨大尾巴和胸鳍,背部是黑色的,腹部是黑白相间的。从远处看,它们腹部的装饰性线条实际上是腹部的褶皱。这些褶皱张开,可以让鲸鱼的喉咙腔扩张,这样它们就能在进食时获得大量的水。

座头鲸是14种长须鲸中的一种,这种鲸有长须鲸板,由附着在上颚上的角蛋白构成,而不是牙齿。尽管座头鲸体型庞大,但它们却喜欢吃小型的海洋生物,比如浮游生物、磷虾、凤尾鱼、鳕鱼、沙枪鱼和毛鳞鱼。它们一次吞下的水足够填满一个游泳池,然后当它们把水排出时,鲸须板会过滤出这些微小而美味的食物。

如果你担心一名潜水员会被这种庞然大物误吞,不要害怕。这些巨大的鲸鱼并不是生来就能吞下大型动物的。当它们进食时,食道会稍微伸展,但并不比人类的拳头宽多少。所以如果一个人被误吞进了它的嘴里,会马上被吐出来。

座头鲸可以在全球所有海洋中找到,部分原因是它拥有所有哺乳动物中迁徙时间最长的模式之一。座头鲸一年中有一部分时间会在较冷的水域养肥自己,然后向南前往热带或亚热带水域集中交配。雌性通常平均每2到3年产下一只幼崽,这看起来可能不多,但它们会在周围生活大约80到90年。

座头鲸往往生活在离海岸较近的地方,它们拍打水面、露出水面的习性使它们成为观鲸者经常看到的令人敬畏的景象。夏威夷群岛座头鲸国家海洋保护区(Hawaiian Islands Humpback Whale National Marine Sanctuary)的自然资源管理专家埃德·莱曼(Ed Lyman)在接受电子邮件采访时表示,科学家们认为这些杂技表演可能有不止一个目的。

“首先,它可能是一种梳理或清洁机制。当它把40吨重的身体全部或大部分抛出水面,然后摔下来,很可能是为了去除松散的皮肤内寄生虫和一般的生物污染。这样做可以减少阻力,并帮助维持动物的水动力状态。”他解释道。

其他的可能性包括座头鲸可能把水花的声音作为一种繁殖信号。莱曼说:“将身体抛出水面可能是一种展示行为,代表着攻击性或竞争性,我们有时会看到鲸鱼表现出破坏行为或较小程度的将身体抛出水面,这是它们繁殖行为的一部分。”

由于多年的商业捕鲸,整个座头鲸种群在1970年被列为濒危物种。但1985年国际捕鲸委员会(International Whaling Commission)关于商业捕鲸的最终禁令生效后,情况开始好转。今天,它们仍然有时被渔具缠住或与船只相撞,但它们的数量正在增长,14个不同的种群中只有4个仍然被列为濒危物种。随着对环境的持续保护,这些温和的巨人将继续歌唱、嬉戏,让我们所有人都感到惊奇。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1354.html