长耳跳鼠是沙漠中最可爱的居民

跳鼠是一种夜间活动的小型啮齿类动物,长着像猪一样的鼻子和长尾巴,有着难以形容的纤弱的后腿和像雷克斯霸王龙(Tyrannosaurus rex)一样粗短的小胳膊——它的胳膊太短了,连脑袋都够不到。跳鼠原产于北非、阿拉伯半岛和亚洲等世界上最热的沙漠地区,它们主要以树根和种子为食,但也有一些品种以昆虫为食。

“跳鼠与沙鼠争夺资源——食物和住所,但它们往往通过在不同的栖息地觅食来避免冲突,”密歇根大学的Talia Y. Moore说,他研究跳鼠运动的生物力学、行为生态和进化。跳鼠和沙鼠也是大型沙漠食肉动物的猎物,如猛禽、蛇和耳廓狐。一些历史记载也描述了人类捕捉和食用跳鼠。

因为它们生活在沙漠中,跳鼠进化出了保存体内水分的方法。首先,它们不喝任何独立的水——它们从食物中获取一切水分。其次,它们几乎不小便,这也是为什么它们没有其他啮齿类动物那么难闻的部分原因。然而,自从2003年以来,美国已经禁止跳鼠作为宠物,因为它们与一种可感染人类的传染性疾病猴痘有关。

跳鼠是双足动物(也就是说它们用两条腿走动),是跳鼠科超级科的成员。跳鼠科包括51个物种,其中33个是跳鼠,其他18个包括四足跳鼠和草地跳鼠,它们可以用两条后腿或全部四条后腿运动。跳鼠的动作很像袋鼠,用后腿跳来跳去,直立坐着的时候用尾巴来保持平衡。跳鼠被追赶时,可以以每小时16英里(26公里)的速度逃离捕食者。

Moore在一封电子邮件中说:“因为跳鼠是一种猎物,它们进化出了惊人的逃跑行为,包括跳跃超过臀部10倍的高度——这就像我们跳过奥运会的跳高平台——它们的运动真的是不可预测的。”“作为两足动物,它们比它们的邻居沙鼠更善于躲避捕食者,所以跳鼠可以在开阔的区域觅食,这样它们更容易被捕食者看到,而沙鼠可以在灌木丛附近觅食,这样它们就不太可能被发现。”

Moore说:“它们会完全伸展四肢,向上看,只有当它们对高处的东西感到好奇时才会这样做。”“大多数时候,他们完全是水平的,臀部是身体的最高点。通过CT扫描和高速x光摄像,我和同事们绘制出了它们骨骼的第一个准确的姿势重建图,这有助于为未来的博物馆标本制作人员提供信息。”

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