科学家在南极发现可以仅仅以空气为生的微生物

生命的韧性让我们惊叹不已。难以想象的是,在南极洲寒冷、干燥、缺乏营养的土壤中,微生物的数量非常庞大。一项研究可能刚刚揭示了它们生存的秘密,这一发现可能会改变我们在其他行星上寻找生命的探索。

众所周知,南极洲是一个在冬季连续数月黑暗的大陆,在这段时间里它看不到阳光。这对需要进行光合作用的生物体提出了一个巨大的挑战。极度干燥是另一个障碍。南极大陆的某些地区根本没有降水。此外,尽管南极洲被冰雪覆盖,可饮用的水是稀缺的。然后是碳的问题。所有已知的生命都是以这种元素为基础的,然而在南极的泥土中却很少能找到这种元素。

多年来,生物学家已经知道在南极洲的土壤中存在着多种细菌群落。在如此极端的条件下,生物如何生存?为了获得一些了解,一个由澳大利亚和新西兰科学家组成的团队仔细研究了来自南极洲东部两个无冰地区的充满微生物的灰尘样本。“这两个地区都是原始的极地沙漠,没有任何维管植物,”悉尼新南威尔士大学的微生物学家、该研究的第一作者比琳达·法拉利博士在一份新闻稿中解释说。

2017年12月6日,该团队在《自然》杂志上发表了他们的发现。在那里,法拉利和她的同事报告说,在这些南极土壤样本中发现了23种微生物的DNA痕迹。通过重建它们的基因组,科学家们了解到,这些生命形式中有许多具有使它们特别擅长处理一氧化碳和氢气的基因。研究人员推断,这些生物能够通过将这两种气体(连同二氧化碳)直接从大气中抽出来满足它们的能量需求。换句话说,由于南极洲缺乏阳光和适宜的水,以及营养不良的土壤,这些微生物可以仅靠空气生存。

如果这是真的,那么曾经被认为完全不适合居住的行星和卫星可能还是能够维持生命的。也许外星生物的家园不需要饮用水或充足的阳光。相反,可能他们唯一需要的是大气气体的正确组合。

法拉利补充说:“这一关于生命如何在像南极洲这样物理极端和营养匮乏的环境中仍然存在的新认识,开启了在其他星球上支持生命的大气气体的可能性。”但是,科学家们说,还需要更多的研究来确定这种现象是否在世界其他地区也存在。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1392.html