甲龙:恐龙中的重型坦克,尾巴是致命武器

大多数电视或电影都把恐龙描绘成巨大的、可怕的生物,试图摧毁或吞食它们眼中的任何东西。但不是所有的恐龙都像霸王龙一样是巨大的肉食动物,比如甲龙。

恐龙中的食草动物

虽然这种四条腿的恐龙确实很大,迄今为止发现的最大的甲龙有6.25米长,重约4吨,但甲龙是一种食草动物。甲龙身上覆盖着厚厚的骨质板,这些骨质板与恐龙的头骨和其他身体部位融合在一起,使甲龙的身体非常坚硬,这种防御措施对这种巨大的食草动物很有用。

汉斯·苏斯(Hans Sues)博士是华盛顿史密森学会(Smithsonian Institution)国家自然历史博物馆脊椎动物化石馆馆长,曾广泛发表过许多恐龙物种的著作,包括一篇2020年发表在《生物通讯》杂志上的一篇关于甲龙类物种头骨的文章。

苏斯博士介绍说:“甲龙的身上遍布着盔甲,连上眼睑都被一块骨质板保护着。甲龙科的一种甲龙,在尾巴末端有一个棒槌一样的骨质结构,当它们受到捕食者攻击时,可以摆动尾巴,对捕食者的腿部造成巨大伤害。”

甲龙头骨是宽大的三角形状,身体粗壮且矮,腿很结实。遍布身体的盔甲覆盖着从侧翼突出的骨刺和从背部突出的骨性结节,称为骨皮或鳞甲,甲龙的每只眼睛上方和脸部两侧都有角状突起。并不是所有的甲龙都有相同的盔甲图案,但所有的甲龙都有盔甲来保护它们免受捕食者的攻击,这对甲龙很重要,因为它们一天中的大部分时间都在从低处的植物上剥叶子吃。

苏斯博士说:“它们的牙齿很小,类似于现在的食草蜥蜴。”加拿大阿尔伯塔省出土了一具近乎完美的甲龙骨骼,在骨骼中发现了甲龙肠道内容物的化石,是某种植物。

甲龙能闻到食物和捕食者的气味

《解剖学杂志》2011年的一项研究表明,甲龙有一个复杂的嗅觉系统,为了寻找食物和躲避捕食者,强龙可能有高度发达的嗅觉。

根据苏斯博士的说法,尽管甲龙身上的鳞甲和体型可能会让人联想到鳄鱼或者蜥蜴,但是它们没有任何关联,甲龙的近亲是鸟类。

据估计,甲龙生活在6550万至6680万年前的白垩纪晚期,恐龙在6500万年前白垩纪末期灭绝,这意味着甲龙是最后一批在地球上游荡的恐龙。

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