被琥珀困住的小螃蟹是一亿年前的尤物

在琥珀中发现了一只保存完好的1亿年前的螃蟹,这让人们对这一标志性动物群体有了新的了解。

《科学进展》杂志的一项新研究描述了第一个已知的恐龙时代的螃蟹化石。这只蟹被保存在琥珀中,这对古生物学家来说是一个重大胜利,因为这样的东西非常罕见。树脂的扑腾以保存昆虫、微生物、植物材料、羽毛和偶尔出现的鸟类而闻名。但对于用树脂捕获螃蟹和其他明显的海洋生物来说,就没有那么多了。事实上,通过被树脂缠住,这只螃蟹告诉了我们一些关于它的行为和它曾经生活的环境的事情;这只动物不是海洋生物。

在缅甸发现的化石非常令人难以置信。保存在中国云南龙阴琥珀博物馆的这种蟹,其独特的特征为一个新物种Cretapsara athanata的诞生提供了条件,这个新物种的意思是“白垩纪的云和水的不朽精神”。哈维尔·卢克(Javier Luque)是该研究的第一作者,也是哈佛大学(Harvard University)有机与进化生物学系(Department of biological and Evolutionary Biology)的博士后研究员。他在电子邮件中表示,这个1亿年前的标本“是迄今为止发现的最完整的螃蟹化石”,因为它“没有丢失一根头发,真的!”

化石的微型CT扫描使研究小组能够从三维角度看到螃蟹的解剖结构,包括它的鳃、触角、大复眼和布满细毛的口器。这只蟹腿长0.20英寸(5毫米),非常小,研究小组无法确定它是幼蟹、幼蟹还是成熟的成年蟹。

这种螃蟹比大多数现存或已灭绝的螃蟹都要小,但它的身体、爪子和腿与一些现代螃蟹相似。同时,它细长的口器和狭窄的胸部让人联想到一些古代的螃蟹。卢克说,这是“迄今为止已知的最古老的现代长相的螃蟹。”

C. athanata没有明显的肺组织和发育良好的鳃,可能能够在陆地上生活。这可以解释这种半水生动物是如何最终在一滴树脂中遭遇命运的。卢克解释说,在白垩纪,能够产生树脂的树主要是常青树,这意味着螃蟹一定生活在常绿森林(或至少接近常绿森林)。

“存在发达的鳃Cretapsara athanata,直径只有5毫米,表明一个水生两栖生活方式,表明它是一个更大的淡水与咸水的少年物种住在森林附近fluvio-estuarine(即淹死河谷)沿海设置,”他说。“今天的一些淡水蟹也……两栖的,这也将有助于主要水生动物被困在森林的树液中。”

被琥珀困住的小螃蟹是一亿年前的尤物

Luque说,另一种可能性是,C. athanata是一种小蟹,属于一种陆地物种,类似于圣诞岛红蟹。众所周知,这些螃蟹将它们的幼崽释放到海洋中,然后它们成群结队地来到陆地上。Luque还指出,现代的芝麻蟹科(Sesarmidae)属于爬树类。如果C. athanata是相似的,这同样可以解释它与树脂的联系。

重要的是,这块化石有助于科学家了解淡水蟹的起源,并确定它们出现的时间。

真正的螃蟹,被称为短尾蟹,是甲壳类动物,出现于大约2亿年前的侏罗纪时期。大多数螃蟹,无论是当时还是现在,都是海洋生物,但有些适应了特殊的非海洋栖息地,包括陆地、咸水池塘和淡水。

分子证据表明,海洋蟹类和非海洋蟹类之间的分裂发生在大约1.3亿年前,而最古老的非海洋蟹类化石证据,尽管在自然界非常零碎,可追溯到7500万至5000万年前。Luque说,这一新发现的1亿年前的螃蟹化石,完整地包裹在琥珀中,“以一种壮观的形式弥合了预测的非海洋螃蟹分裂的分子时间和之前已知的化石记录之间的差距。”

新化石表明,螃蟹冒险到陆地上的时间至少比以前认为的要早2500到5000万年。Luque说,琥珀化石将许多蟹类的时间和起源向前推进了一段时间,同时也揭示了蟹科树的一个新分支。

他说:“我们发现的每一块化石都挑战了我们对几种生物起源时间和地点的先入之见,常常让我们回溯到更远的时间,进入新的地理区域。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1458.html