龙虾对我们隐瞒了它们的年龄

众所周知,有些种类的龙虾通常能活到100岁以上。但这些甲壳类动物的年龄很难准确估计——人们通常只是根据它们的大小来猜测,但这是一种有缺陷的方法。现在,来自东安格利亚大学的一组研究人员发现,随着动物年龄的增长,欧洲龙虾DNA的微小变化可以用来精确地确定它们的年龄。

除了确认这种安静、神秘的甲壳类动物真的会死之外,龙虾的年龄还有一些商业用途。了解一个渔场种群的年龄分布情况,可以使渔民对种群的健康状况作出结论。龙虾的大小仍然是龙虾年龄的一个粗略的替代品,但个体动物的生长速度截然不同。

近年来,科学家们发现甲壳类动物的年龄可以通过计算它们的眼柄和胃里的年轮来计算,就像树木科学家对他们的研究对象所做的那样,但这种方法在龙虾上还没有完全被证明。更重要的是,它只能适用于死去的个体,这使得它在测量活着的人口时毫无意义。需要一种更实用的方法。

为此,大学遗传学家和生物学家与英国环境、渔业和水产养殖科学中心以及英国国家龙虾孵卵所合作,一劳永逸地解决了这个长期存在的难题。他们的研究结果发表在上个月的《进化应用》杂志上。

“掌握龙虾年龄的准确指示将有助于渔业、科学家和自然资源保护主义者了解、管理和保护我们脆弱的龙虾种群,并与积极的渔业管理战略(如增加种群数量)携手合作,”国家龙虾孵化场生产科学与发展的负责人、该研究的合著者卡莉·丹尼尔斯说。

该团队提出的方法依赖于欧洲龙虾(Homarus gammarus)的核糖体DNA。随着甲壳类动物年龄的增长,部分DNA链将获得或失去甲基,甲基通常附着在遗传密码中胞嘧啶先于鸟嘌呤的位置。研究小组意识到,这些甲基从龙虾DNA中添加或移除的方式与动物的年龄精确相关。

“我们发现了年龄和DNA修饰之间非常密切的关系,这使我们能够准确估计单个龙虾的年龄,”共同作者、东安格利亚大学的分子生态学家马丁·泰勒(Martin Taylor)在大学新闻发布会上说。“将这种方法应用到野生龙虾的预测年龄,通常与基于大小的最小估计年龄相符。”

在一封电子邮件中,泰勒补充说,这项技术“有可能应用于其他物种”,但需要对每个物种进行类似的校准,就像研究小组对欧洲龙虾所做的那样。

这项技术并不完美。随着动物变老,该团队的模型必须在更大程度上推断它们的年龄。因此,虽然小龙虾的年龄可以在它们真实年龄的几个月之内确定,但当它们生活得很好时,事情就变得模糊了。在他们的研究中,研究小组观察的一些龙虾超过了4岁,但欧洲龙虾可以活到70岁——接近人类的平均预期寿命——而美国龙虾可以活到百岁,CBC报道。

龙虾并不是唯一一种年龄对我们来说神秘的海洋生物。大白鲨曾被认为只能活20年左右,但实际上能活到至少70岁。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1474.html