科学家在哺乳动物身上发现了最古老的洞

新的化石证据表明,哺乳动物蛀牙已经有很长很长一段时间了,我们可以把这归咎于我们对甜食的永恒热爱。

根据今天发表在《科学报告》上的一项新研究,在Microsyops latidens的化石中,有超过7%的化石被发现有蛀牙。Microsyops latidens是一种生活在大约5400万年前的始新世早期的灵长类动物。由多伦多大学斯卡伯勒分校的基冈·塞利格领导的科学家们表示,蛀牙可能是由食用甜水果和含糖食物引起的,这是完全可以理解的。

这项新研究的一个有趣之处在于,科学家们能够追踪龋齿(有时被称为龋齿)在拉丁美洲人中的流行情况,从而推断出同一时期的饮食变化。更重要的是,这项研究中使用的方法现在可以用来追踪其他灭绝物种的类似牙齿问题和饮食习惯/变化。

我们对M. latidens所知不多(他们没有现存的后代),但他们可能生活在树上,吃水果和昆虫的混合物。塞利格在一封电子邮件中写道,与今天生活的灵长类动物不同,这种动物“可能在很大程度上依赖视觉,而不是鼻子来感知世界”。这位人类学家开始这项研究是为了了解拉丁美洲人吃什么类型的食物,他认为蛀牙可能会提供一些见解。

龋齿,无论它们是在5400万年前还是昨天形成的,都是由口腔细菌吃掉粘在牙齿上的糖引起的。这种细菌会产生一种高酸性的副产物,腐蚀牙齿组织,形成一个洞。

“我们不能百分之百地肯定是水果造成了这些蛀牙。其他因素,如口腔的pH值和生物化学也可能产生蛀牙,”塞利格解释说。“但是水果,尤其是糖,是导致蛀牙的主要罪魁祸首,就像我们今天的口腔一样。”

这项研究的化石证据来自怀俄明州的南比格霍恩盆地。研究人员收集了1030个单独的牙齿化石样本,如牙齿和颌骨切片,跨越了早始新世大约54.4万年。研究人员在他们的研究中写道,这是“迄今为止单个已灭绝哺乳动物龋齿化石的最大样本”,也是“已知的最早的已灭绝哺乳动物龋齿样本”。另一种已灭绝灵长类动物的1250万年前的化石被认为是已知最古老哺乳动物洞穴的前记录保持者。

塞利格和同样在多伦多斯卡伯勒大学(University of Toronto Scarborough)工作的人类学家玛丽·西尔科克斯(Mary Silcox)对这1030块化石进行了视觉分析,发现其中77块化石有蛀牙。这是7.48%的样本。

塞利格说:“最令人惊讶的是,我们的样本中有多少个体有蛀牙。”“与现存的灵长类动物相比,M. latidens的蛀牙比我们想象的要多。”

就严重程度而言,这些蛀牙的范围从非常小到几乎占据一半牙齿表面的蛀牙。塞利格说,很难知道这对他们的健康有什么影响,“但有蛀牙,尤其是大的蛀牙,会导致很多健康问题,”比如掉牙、感染或咀嚼时的不适。“这些问题对动物来说都不是什么大问题,”他补充说。

有趣的是,与其他化石相比,最古老和最年轻的化石显示出的空洞最少。根据这项研究,这可能意味着“这一物种在饮食上经历了一次转变,在短时间内吃了更多的水果或其他富含糖的食物。”“因此,我们的分析表明,拉丁美洲人的饮食随时间而波动。”其原因可能与始新世早期气候的变化有关,气候变化导致了不同的植被,从而导致了食物获取方式的变化。

相似的化石可以产生相似的见解。塞利格希望他的团队的发现“将引导其他研究人员检查他们研究的化石中的蛀牙”,因为这些牙齿上的烦恼“可以提供关于动物饮食的非常有用的信息”。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1482.html