加拿大落基山脉出土五亿年前的巨型食肉动物化石

在5亿年前的寒武纪大爆发期间,海洋中充斥着各种奇怪的生物,它们正忙于重新定义地球上的生命。其中一种动物是在加拿大的山上凿出来的,现在是那个时期已知的最大的动物之一。

这只动物叫Titan okorys gainesi,它的构造就像一辆坦克。T. gainesi有多面眼睛,像菠萝片一样的环状嘴巴,用来捕捉猎物的爪子,用来游泳的鳍状肢,覆盖在巨大甲壳中的头部。它是一种原始节肢动物,叫做radiodonts。化石的形态和发现的环境今天发表在英国皇家学会开放科学杂志上。

“第一批标本是在2014年发现的,但直到2018年,我们才发现了一个特别原始的甲壳,我们意识到这一发现的重要性,”多伦多皇家安大略博物馆(Royal Ontario Museum)的古生物学家、这篇论文的合著者乔·莫伊苏克(Joe Moysiuk)在电子邮件中说。“我的合著者让-伯纳德(Jean-Bernard)撕开了一块特别大的页岩,我记得当时听到一阵喘息声,接着是一阵大喊,所有人都围了过来。我们发现了很多很酷的东西,但这一个真的给我们留下了深刻的印象!”

研究小组在加拿大的伯吉斯页岩发现了这具化石,这是北美西部的一块岩石,在那里发现了保存极其完好的寒武纪(5.41亿至4.85亿年前)动物的遗骸,当时该地区被海洋覆盖。T. gainesi和其他类似的掠食者都是滤食性动物,在泥土中筛食,并吸收他们遇到的任何美味食物。

随着时间的推移,由于构造的变化,一些石化的海床被抬升,现在组成了加拿大Yoho国家公园的页岩高地。莫伊休克说,为了把化石带下山,研究小组用泡沫、胶带和切碎的水池面条把它包裹起来,然后用直升飞机把它悬挂起来。

两年前,同一个小组发现了一种形状与T. gainesi相似的动物;他们把它命名为镰形Cambroraster,因为它很像汉·索罗的千年隼。这些页岩甚至保存着这些寒武纪生物的软组织遗迹,这意味着古生物学家可以比研究大约3亿年后出现的许多恐龙更详细地研究这些微小的进化遗迹。(是的,把第一批恐龙和寒武纪区分开来的时间比把这些恐龙和我们区分开来的时间还要长!)

也许盖恩斯虫最令人印象深刻的特征是它的体型。寒武纪海洋中的大多数动物都比小指还小;这个大约有一英尺半长。如果寒武纪的典型生物是人类的平均身高,那么盖纳氏菌的相对身高应该接近40英尺。

“这种动物的体型绝对令人难以置信,这是迄今为止发现的寒武纪最大的动物之一,”该研究的主要作者、皇家安大略博物馆的古生物学家Jean-Bernard Caron在博物馆新闻发布会上说。

“这些神秘的动物肯定对寒武纪的海底生态系统有很大的影响。它们前面的四肢看起来像多个叠在一起的耙子,可以非常有效地将它们微小的刺中捕捉到的任何东西带到嘴里。巨大的背甲壳可能起到了犁的作用,”卡伦补充道。

你可以把这种生物想象成一个巨大的食肉飞艇,它在海床上漂浮着,挖泥觅食。这一发现扩大了研究小组对寒武纪有甲壳的掠食者的了解;为了所有喜欢噩梦生物的人,希望他们能找到更多。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1485.html