中东DNA研究揭示了该地区复杂的人类历史

一组遗传学家对来自中东的137个现代人基因组进行了测序,为人类如何抵达该地区以及这些地区的人口如何随着地区干旱而变化提供了新的线索。

在这个化石记录所剩无几的地区,这项研究有很长的路要走。马克斯·普朗克人类历史研究所的动物考古学家马修·斯图尔特(Mathew Stewart)最近告诉我们,特别是最近阿拉伯半岛的干旱,意味着骨头变得如此脆弱,考古学家捡起它们时可以简单地分解。遗传证据很容易被时间遗忘。研究小组的研究结果来自黎凡特、伊拉克和阿拉伯地区八个不同群体的现代样本。他们的分析也包括了之前构建的古老基因组,该分析结果发表在本周的《细胞》杂志上。

“中东是了解人类历史、移民和进化的重要地区:这就是现代人类第一次走出非洲扩张,采猎者首先定居,转变成农民,其中第一书写系统发达,和第一个主要已知文明出现了,”穆罕默德Almarri说,在英国桑格研究所的遗传学家、该研究的第一作者,在一个单元中。“然而,尽管具有如此重要的意义,该区域在基因组研究中一直缺乏研究。”

Almarri的团队说,非洲以外的扩张,农业发展,甚至气候事件都可以从基因组数据中得到解释。通过研究过去中东人口的古老基因组,该团队确定,随着人们开始定居和开始耕作,人口能够增长。

研究人员使用了一种相对较新的测序方法,称为链读测序,这种方法使他们能够重建早在10万年前的种群历史。遗传学家可以使用这种方法来分析更多的基因组,在这种情况下识别数百万中东人口特有的遗传变异。

研究人员发现,中东人是在5万至6万年前离开非洲的人口的后裔。这使得在沙特阿拉伯的一个史前湖泊遗址发现的8.8万年前的人类指骨变得有点神秘;那块骨头可能属于一个早期分散的人类群体,对该地区的现代基因库没有贡献。许多解剖学意义上的现代人类离开非洲的时间更早,但这些基因表明,现代中东人口是从大约5万年前离开非洲的群体演变而来的。

“我们的研究通过对中东地区的遗传变异进行分类,填补了国际基因组计划中的一个重大空白,”合著者克里斯·泰勒-史密斯(Chris Tyler-Smith)在《细胞》杂志上说,他也是惠康桑格研究所的遗传学家。“我们在研究中发现的数百万种新变异将改善该地区未来的医学协会研究。我们的研究结果解释了中东人的基因是如何随着时间的推移形成的,提供了新的见解,补充了考古学、人类学和语言学的知识。”

阿尔马里和他的合著者、英国伯明翰大学(University of Birmingham)的遗传学家马克·哈伯(Marc Haber)在一封电子邮件中说,这项研究的一个好处是能够将考古和古代气候数据与当地人口遗传学的变化联系起来。该研究的作者说,6000年前的阿拉伯半岛和4200年前的黎凡特半岛的人口瓶颈,预示着青翠的东方开始干涸,快速干旱化导致人口规模减少。

根据不同族群在数千年前的混合时间,研究小组还评估了闪米特语言可能是如何传播到黎凡特以外的,特别指出青铜器时代是主要的混合时期,基于某些基因变异与先前确定的语言差异和进化日期之间的巧合时间。研究人员还指出,阿拉伯人的尼安德特人祖先比其他欧亚人要少得多,这表明我们已经灭绝的近亲与阿拉伯人的混合较少。

“看到这么多来自世界上一个关键地区的新基因组数据,真是令人兴奋。看到最近社会群体的基因一致性是很有趣的,正如作者所说的,为了理解现代健康,对世界各地的人进行良好的抽样是很重要的。”马克斯·普朗克人类历史科学研究所(Max Planck Institute for the Science of Human History)的古人类学家休·格鲁卡特(Huw Groucutt)没有参与最近的这项研究,他在一封电子邮件中说。然而,他补充说,基因组研究是有局限性的,最近的研究小组的解释应该考虑到这一点。

该团队打算继续研究,观察数据集中的适应信号,这可能表明,当中东地区干旱时,人们如何学会在他们的环境中生存。最近在沙特一个熔岩管中发现的动物骨骼宝藏,包括人类遗骸,可能有助于充实这幅中东基因画像。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1502.html