新的DNA研究显示,气候变化导致猛犸象灭绝

在物种灭绝的故事中,人类很少是好人,因为我们有将物种推向灭绝边缘的倾向,而且往往会超越它。但在长毛象的案例中,我们几乎可以确定无罪。一个国际科学家小组花了10年时间筛选长毛象的尿液、粪便和地下皮肤细胞的痕迹,以找出导致该物种灭绝的真正原因。

“最近的冰河时代Pleistocene-ended 12000年前冰川开始融化,成群的猛犸象的漫游范围减少,“宇宸王,剑桥大学geogeneticist一篇新论文的作者团队的结果,在圣约翰大学新闻发布会上说。

“我们放大了环境DNA的复杂细节,绘制出了这些哺乳动物的种群分布,展示了它们如何变得越来越小,它们的遗传多样性也变得越来越小,这使得它们更难生存,”王补充说。

长毛猛犸象(Mammuthus primigenius)是猛犸象中的一个有魅力的物种,它是大象的近亲,毛茸茸的,不能与同时代的乳齿象混淆。尽管直到大约4000年前,在俄罗斯的弗兰格尔岛上还存在着一群顽强的猛犸象,大约在巨石阵接近完工的同一时期,但在那个时候,其他的猛犸象早已灭绝了。

但是是什么杀死了它们呢?自20世纪60年代以来,过度捕杀理论(由亚利桑那大学的一位地球科学家提出)认为更新世的巨型动物是被人类猎人杀死的。这不仅包括猛犸象,还包括剑齿虎和巨型地懒等生物。许多研究人员不同意这个观点,另一个关于猛犸象死亡的主要理论是自然物种的气候变化。该理论认为,潮湿的世界极大地改变了大型哺乳动物的食物量,加速了它们的死亡。

研究小组分析了500多份过去5万年的冰冻地球和湖泊沉积物样本中的古代环境DNA,并将这些历史遗传信息与首次测序的大约1500个现代植物基因组进行了比较。研究结果发表在本周的《自然》杂志上。

尽管研究小组认为北极曾经有大量的植被——这对上述所有物种来说都是好消息——但气候变暖、变湿意味着植被消失了,而这种消失与猛犸象的灭绝是同时发生的。冰川融化,树木和湿地植物涌现,取代了猛犸象赖以为生的灌木丛。

“变化发生得如此之快,以至于它们无法适应并进化以生存,”这篇论文的合著者、剑桥大学(University of Cambridge)的地球遗传学家埃斯克·威勒斯列夫(Eske Willerslev)在同一篇文章中说。“这是历史的惨痛教训,表明气候变化是多么不可预测——一旦失去了什么,就再也回不来了。”

该团队还在论文中表示,他们的eDNA结果表明,猛犸象在某些地区停留的时间比化石证据显示的更长;即欧亚大陆和阿拉斯加。长毛犀牛、更新世马和野牛的eDNA证据比它们的化石年代晚,表明巨型动物即使面对巨大的变化(至少有一点)也坚持了下来。在这些巨型动物与人类共存的地区,巨型动物的长期存在也与过度捕杀的理论不符。

虽然这项新研究揭示了猛犸象灭绝的原因,但这并没有阻止其他人试图拯救它。上个月,一家名为Colossal的初创公司表示,他们的目标是利用DNA技术在六年内让一头长毛猛犸象幼崽产仔。尽管动物曾经熟悉的世界早已不复存在,而我们现在所拥有的世界正以惊人的速度升温。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1517.html