惊人的侏罗纪化石宝藏是恐龙群居行为的最早证据

一个单一的化石遗址包含了几十个不同年龄段的个体的遗骸,这是长颈四足恐龙群居生活的最早证据。

“这是一个令人震惊的新化石遗址,”爱丁堡大学(University of Edinburgh)的古生物学家史蒂文·布鲁萨特(Steven Brusatte)在电子邮件中写道。他没有参与这项新研究。“这是令人信服的证据,表明这些植食恐龙是群居的,并形成群体,可能至少会照顾它们的蛋和后代。”

由埃吉迪奥·费鲁利奥古生物博物馆的迭戈·波尔领导的一个小组在阿根廷巴塔哥尼亚的科罗拉多拉古纳地层发现了这些化石。它们属于巴塔哥尼喀Mussaurus patagonicus——一种来自侏罗纪早期四条腿站立的长颈蜥脚类动物。在过去的15年里,该团队一直在化石现场进行研究和挖掘,结果发现了100多枚恐龙蛋和近80具Mussaurus骨骼。

这些化石分散在一个明显的繁殖地,跨越了恐龙的整个生命周期——从还藏在蛋里的胚胎到完全长大的成年恐龙。令人难以置信的是,这些化石是按年龄分类的,这表明这些巨大的食草动物是群居的。这些侏罗纪早期的化石估计有1.92亿年的历史,比恐龙复杂社会行为的证据早了大约4000万年。这一发现的细节发表在今天的《科学报告》上。

波尔在一封电子邮件中解释说:“我们发现的标本表明,自早期历史以来,长颈恐龙就存在群居行为。”“它们是群居动物,我们认为这可能是解释它们成功的一个重要因素。”

Mussaurus的繁殖地位于一个干涸湖泊的边缘。气候是温暖的,但干旱的证据指向了一个可能的死亡原因,以及为什么一些恐龙被风吹的灰尘埋葬的原因。

大多数卵被分成一组,每组含有8到30个卵,并沿着一系列的沟渠放置,暗示着一个共同的繁殖地。x射线成像技术被用于鉴定胚胎属于Mussaurus。

对骨骼化石的分析显示了令人惊讶的特定年龄群体的存在,包括一组11个青少年(都小于1岁),一组9个青少年,和两个成年人。特定年龄群体的发现是Mussaurus个体生活在群体中的潜在证据,它们一生都是这样生活的,它们更喜欢和相似年龄的成员一起生活。我让波莉解释为什么会出现特定年龄的群体。

他回答说:“Mussaurus刚出生的时候很小,整个骨架可以放在手掌里,但是成年Mussaurus有1.5吨重,大约有河马的重量。”“新生儿、青少年和成人的日常运动模式、速度和日常觅食可能非常不同。”他说,体型相同的动物聚在一起,协调活动是很常见的。Pol说:“对于年幼、缺乏经验、因此更容易受到捕食者攻击的孩子来说,情况尤其如此。”

这种复杂的社会行为可能是随着体型的增大而出现的,这种现象始于2.27亿至2.08亿年前的蜥脚类动物。根据这项研究,这些恐龙为了满足巨大的能量需求,不得不长距离觅食,这需要一套新的适应社会技能。

伦敦大学学院(University College London)的解剖学家瑞安·费利斯(Ryan Felice)没有参与这项研究,他称这是一个“非常令人兴奋的发现”。正如他解释的那样,古生物学家已经知道非鸟类恐龙是很好的父母,白垩纪恐龙maiasaura(字面意思是“好的蜥蜴妈妈”)的巢群证明了这一点。

费利斯说:“从这些发现中,我们可以推断恐龙的繁殖策略类似于今天的鳄鱼——在婴儿很小的时候,母亲会保护他们,但一旦他们能够自己照顾自己,家庭就会分裂,每个人都会分道扬镳。”“让这一发现如此令人兴奋的是,Mussaurus的[孵化]、幼年和完全成年都在同一个地方。这意味着多家庭群体聚集在一起不仅是为了繁殖和筑巢,而且可能会形成终生的群体,更像今天的大象或角马。”

费利斯说,这项新发现之所以特别重要,是因为Mussaurus是一种相当古老的恐龙物种,“所以作者假设,也许社会群体和亲代抚育是在恐龙历史早期进化的东西。”

布鲁萨特提出了类似的观点。

“因为这些是侏罗纪早期的恐龙,从恐龙历史的早期阶段,这是最古老的记录,从恐龙历史的第一阶段,这是恐龙社会生活的最古老的记录,”他解释说。“恐龙似乎从一开始就是高度群居的动物,这可能是它们获得巨大进化成功的原因之一。”

展望未来,波尔和他的同事们将继续检查这个地点,希望能更好地了解这些巢穴以及它们的结构,同时寻找食肉动物和Mussaurus所消耗的植物的证据。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1520.html