黑猩猩和人类的最大区别:“垃圾DNA”

黑猩猩和人类的区别

我们的DNA与黑猩猩非常相似,从进化的角度来说,黑猩猩与我们是最近的亲属关系,瑞典隆德大学(Lund University)的干细胞研究人员发现了我们DNA中以前都被忽视的一个部分,即所谓的非编码DNA,它似乎就是导致我们与黑猩猩不同的关键因素,尽管我们有许多相似之处,但这可能解释了为什么我们的大脑运作方式是如此不同,研究表明我们的亲属关系的确是来自共同的祖先,时间大约在500万到600万年前,我们的进化道路开始分开,才形成了今日黑猩猩和人类的区别。

在这项新的研究中,隆德大学的干细胞研究人员检查了我们的DNA当中是什么使人类和黑猩猩的大脑有所不同,领导这项研究的隆德大学神经科学教授Johan Jakobsson解释说:“我们没有研究人与黑猩猩,而是使用在实验室中培养的干细胞,干细胞是由我们在德国、美国和日本的合作伙伴从皮肤细胞中重新编程而成的,接着我们检查了自己已经发展成脑细胞的干细胞。”

“垃圾DNA”为关键因素

研究人员专门培养了人类和黑猩猩的脑细胞,并比较了两种细胞类型,研究人员发现,人类和黑猩猩使用他们DNA的方式会有所不同,这似乎在我们大脑的发育中发挥了相当大的作用。

“我们DNA的鉴定结果是一种所谓的DNA结构变体,以前被称为‘垃圾DNA’,也就是一长串重复的DNA,长期以来被认为它是没有任何功能性的,而这部分基因只占我们整个DNA的2%左右。」因此,这项发现表示,这种与黑猩猩的差异似乎存在于被我们称为‘垃圾DNA’的蛋白质编码基因当中,‘垃圾DNA’虽然被认为没有功能,但却构成了我们大部分的DNA。

大脑进化主要是遗传机制

“这表示人类大脑进化的基础主要是遗传机制,这可能比先前认为的还要复杂很多。”隆德大学研究人员使用的干细胞技术是非常先进的技术,这项技术获得了2012年诺贝尔生理学或医学奖的认可。日本研究人员山中伸弥(Shinya Yamanaka)发现,特殊细胞可以被重新编程并发育成所有类型的身体组织,而在隆德大学的这份研究当中则是进入脑细胞。如果没有这项技术,就不可能找得到人类和黑猩猩之间的差异,但未来还有很长的一段路要走,研究人员可能还需要深入了解这种基因运作机制来找出最准确地答案。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1704.html