大规模海洋生物死亡事件频传!科学家在搁浅的海豚身上发现新的致命病毒株

海洋生物感染未知的麻疹病毒

2018年时有一只弗雷泽海豚被冲上毛伊岛岸上时死亡,研究人员当时没有想到这可能是某种疫情爆发的第一个迹象,直到现在真相才解开。

近日发表在《科学报告》(Scientific Reports)上的一篇论文显示,这只海豚感染了一种未知的麻疹病毒,这种与人类麻疹和天花有关的疾病,已经导致世界各地大量鲸类动物——鲸鱼、海豚和港湾鼠海豚都面临死亡。

在鲸鱼和海豚之间传播

该研究的主要作者夏威夷大学海洋生物研究所的副研究员克里斯蒂·韦斯特在一封电子邮件中告诉外媒:这次的发现确定了弗雷泽海豚和其他大约20种以夏威夷为家的鲸类动物正面临的重要威胁。鲸类麻疹病毒是一种会通过空气传播的病毒,可以在鲸鱼和海豚等群居物种之间迅速传播,它还可以在不同的鲸鱼和海豚物种之间传播,甚至也在怀孕的母亲和她的小孩之间传播。韦斯特说:鲸类麻疹病毒已被确定为最大的疾病威胁之一,因为它导致了全球海洋中的海豚和鲸鱼大量死亡。2013年和2014年的美国东海岸就有1500多只海豚死亡。

鲸鱼和海豚保护政策经理尼古拉·哈金斯(Nicola Hodgins)在电子邮件中说到:如果一个物种已经因为其他原因受到威胁,人类就得竭尽所有方法来帮助它们,麻疹病毒已经被证明在群体中迅速传播,且鲸目动物特别喜欢群居并以大群体活动为主,这可能会产生毁灭性的影响。

海洋哺乳动物的疫苗计划

研究认为,在夏威夷附近海域爆发也是非常危险的原因之一,因为这些岛屿是许多独特种群的家园,它们的数量已经很少了,例如濒临绝种的夏威夷假虎鲸(伪虎鲸)大约只剩下167头。作者在文章中写道:这类疾病被认为是濒危生物类的主要威胁。

为了进一步了解疫情是否爆发以及这之间风险有多大,下一步他们打算对夏威夷的海豚和鲸鱼进行抗体测试。研究人员说:首先需要进行抗体测试的研究,以了解夏威夷海豚和鲸鱼是否已经事先接触过这种病毒而获得了免疫力。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)也在努力保护物种免受麻疹病毒的袭击,有史以来第一次针对海洋哺乳动物种群的疫苗计划即将展开,不过韦斯特也向官方承认要为水生生物的鲸鱼或海豚执行大规模疫苗接种将会非常困难。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1743.html