动物王国中的吸血鬼

德古拉伯爵没有用剃须用具的必要,但是普通的吸血蝙蝠会进行常规的脱毛。这种老鼠大小的哺乳动物吃大得多的受害者的血,比如马和牛。有时蝙蝠的牙齿在咬进静脉之前,需要用牙齿剪去一片片毛发。

这些都是吸血生物生存所面临的困境,这里还有另一个弊端:血液的卡路里含量极低,因此这三种已知的吸血蝙蝠无法以身体脂肪的形式储存能量,这些可怜的蝙蝠没有血液为食是不能维持三天的。

尽管随之而来的种种挑战,吸血的生存方式在动物界相当普遍。大约有300到400种昆虫喝血,还有很多水蛭和鱼。甚至有些鸟也会时不时地变成吸血鬼。

吸血蝙蝠只喝血

血液中含有大量的矿物质和蛋白质。然而,血液的主要成分,是超过90%的水。

作为一个合乎逻辑的结果,吸血蝙蝠需要在进食后不久小便。(也许这就是德古拉穿深色裤子的原因)胃内的微生物帮助它们分解它们所消耗的血液中的蛋白质。科学家认为这些微小的生命形式也释放出对蝙蝠生存至关重要的维生素。

尽管如此,对这些蝙蝠来说,生活是艰难的,所以它们需要靠朋友的一点帮助过日子。

白天,成百上千的吸血蝙蝠聚集在一起躲在洞穴、空心树、空房子和废弃的矿井里。

在许多这样的群体中,都有一个社会安全网。如果一只蝙蝠在某一天晚上未能获得任何血液,它可以乞讨。通常,一个饱腹的室友会把血液反刍到需要帮助的一方的嘴里。这个恩惠也许会在以后某个时候得到回报。因为不吃饭会危及生命,这种互惠互利是一种有用的生存策略。

它们首先是如何获得血液的?吸血蝙蝠偷袭受害者后,会用一对锋利的门牙刺伤它们,咬下一个碗状的开口,通常只有3到5毫米宽。麦草甲素是蝙蝠唾液中一种特殊的抗凝剂,可以延缓血液凝固过程。

吸血鱼和吸血鸟

与人们普遍认为的相反,吸血蝙蝠实际上并不吸血,它们特别有凹槽的下唇放在伤口上,然后用舌头帮助把血引到嘴里。

同样,在亚马逊河和其他南美水域中,有一种鱼特别臭名昭著,它们利用受害者自己的血压将血液直接泵入等待的鱼肚中,也不需要抽吸。

Vandellia cirrhosa(吸血鱼)最大长度为17厘米,它通常以较大的鱼为目标,锁定在其鳃瓣的内壁上。还有未经证实但持续不断的传言称,吸血鱼喜欢在人类尿道中游动。

动物王国中的吸血鬼
海洋中的七鳃鳗,舌头上也长满细齿

某些七鳃鳗更令人不安。天生无颚,这些鱼有圆形的嘴,有几排向内的尖牙。为了更好的生存,它们会在舌头上多长一些牙齿。

在记录在案的47种海鳗中,有18种海鳗用那些讨厌的舌头在受害者身上钻个洞吃血。从鲑鱼到小须鲸,它们什么都能吸到。由于七鳃鳗的寄生行为,美国和加拿大的渔业在20世纪中叶遭受了巨大的打击。

七鳃鳗需要牙齿,但是没有牙齿的吸血雀没有牙齿也很好。原产于加拉帕戈斯群岛的两个岛屿,它用锋利的喙啄其他鸟类(如蓝脚胸鸟),并且会吸血,作为除正常的种子、昆虫和花蜜外的辅食。

动物王国中的吸血鬼
非洲啄牛鸟,经常从大型动物体内吸取血液

其他的吸血鸟类包括非洲啄牛鸟和知更鸟。与吸血蝙蝠不同,这些吸血鸟也吃其他食物。

想吃掉你的虫子

到目前为止,我们已经强调了脊椎动物,但你更可能遇到无脊椎动物。大多数水蛭是吸血的。有些通过吸管状的鼻孔吸血,另一些则是开始吮吸前,用镶有超细牙齿的下颚切开皮肤。许多水蛭释放出一种强大的麻醉剂,可以在进食时麻痹疼痛。

同样,某些蜱虫的唾液中含有麻醉剂。唾液中也可能含有一种天然的黏合剂,可以使动物牢牢地附着在宿主身上。蜱虫用钩状的附属物撕开皮肤,为一种被称为皮下孔的带刺口器腾出空间。一旦蜱虫被固定在适当的位置,它可能需要连续10天抽取血液。

而且,蜱虫是莱姆病和其他疾病的传播媒介。吸血蚊子也是如此。就像一些病理学家所说的那样,吸血蚊子是地球上最危险的生物,蚊子喂食血液的过程会传播可怕的疟疾。据世界卫生组织统计,仅2017年一年,蚊子传播的疟疾就导致43.5万人死亡。

但即使吸血鬼也不能免除被吸血的命运,微小的库蠓苍蝇能把头埋在19种不同蚊子的肚子里,使它们能够从蚊子的消化道中吸出来之不易的血液。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/175.html