遗传学谜题之一:狗狗毛色的基因源

狗狗的毛色遗传之谜

伯恩大学遗传学研究所的科学家解开了狗狗的毛色的遗传之谜,研究人员发现,有一种导致狗狗和狼皮毛比较轻的基因变异,这起源于200多万年前已灭绝的狼类。

几十年来,狗狗身上的几种毛色遗传问题一直备受争议,该研究的研究人员不仅澄清了毛皮颜色模式是如何由基因控制的,且还发现白色北极狼和许多现代狗狗的浅色毛皮是由一种基因变体所造成的,这种变体源自一个早已灭绝的物种。

刺鼠肽基因

狼和狗可以产生两种不同类型的色素基因,黑色的真黑色素和黄色的伪黑色素,这两种色素在正确的时间和身体正确的位置就能精确地显现出来,因此才产生非常不同的皮毛颜色类别。在这项研究前,科学家已经在狗狗身上发现了四种不同的颜色类型,并推导出了导致这些类型的几种遗传变异。

在毛色形成过程中,所谓的刺鼠肽基因是身体产生黄色褐黑素的主要基因,如果刺鼠肽基因蛋白存在,色素生产细胞就会合成黄色褐黑素,相反地如果没有刺鼠肽基因,则会形成黑色真黑色素。研究人员解释说:我们很早就意识到,基因变异必须是调节刺鼠肽基因蛋白生产速率的调控变异,从而导致刺鼠肽基因蛋白的增加或减少。

浅色的狼仍然携带着这些基因

研究人员测试了古代狼和狗的遗传基础,确认主导的黄色褐黑素基因已经存在了大约200万年,远在大约3万年前狗狗被驯化之前就已存在,而且科学家还在一个距今9500年的狗狗样本中发现了狗狗身上的黑色图案,这完全表示在最早的犬类伙伴中就有丰富的狗毛颜色变化。而科学家也推测最有可能的是,在过去冰川期的这些基因变异促使皮毛颜色较浅的狼适应了富含雪的环境,直到今日,完全白色的北极狼和喜马拉雅浅色的狼仍然携带着这些基因。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1788.html