矮暴龙还是幼年霸王龙,古生物史上的争论

堪萨斯大学的凯尔·阿特金斯·韦尔特曼(Kyle Atkins-Weltman)指出:“古生物学是一项团队运动。”多年来,学校的古生物系一直在勘探蒙大拿州富含化石的地狱溪矿床。2016年6月,该团队在此地区发现了一些被称为“漂浮物”的小骨头碎片,它们只是诱人的冰山一角。

到处散落的骨头碎片使该科研团队找到了一组可以辨认的骨头。这是一只中等大小的食肉恐龙留下的,包括脚骨、头骨、臀部和脊椎骨。引入注目的是,头上颚部分长满牙齿。

在2017年,这些骨骼化石被从地狱溪移送到堪萨斯大学进行清理和分析。这一重大发现于2018年3月29日星期四宣布。

很明显,这些大约有6650万年历史的恐龙化石,代表了霸王龙家族的一员。问题是哪个物种?一份新闻稿说,这些材料可能来自一只幼年的霸王龙。“如果这是真的,那么这只可怜的恐龙在很小的时候就死了。”韦尔特曼说,“可能是6岁”。

如果这只动物真的是一只幼年霸王龙,那它就是一个恐龙群体的一部分。阿特金斯·维尔特曼告诉《生活科学》杂志,在地狱溪发现的“保存完好的幼年霸王龙”不到5只。他补充说,新的标本“可能是其中保存最完整的”标本。

与此不同的是,1988年,恐龙专家罗伯特·巴克克和两位同事在蒙大拿州发现了一只小型恐龙的头骨。他们声称它属于一个新物种,并将其命名为矮暴龙(Nanotyrannus lancensis)。

并非所有的古生物学家都相信,有怀疑论者认为这些遗骸以及头骨确实来自一只年幼的霸王龙。换言之,矮暴龙可能根本不是一个有效的属。和人类一样,恐龙随着年龄的增长而改变形状。这一事实或许可以解释所谓的矮暴龙骨骼和其他霸王龙遗骸之间的物理差异。

堪萨斯大学教授大卫·伯纳姆说:“我们有理由认为矮暴龙可能是存在的,但我们必须要有足够的证据。”这所大学拥有很多来自其他霸王龙骨骼的材料。伯纳姆和他的同事打算将这些骨头与新的遗骸进行比较。由于新的样品如此完整,对它的分析可能会让我们更接近于结束对矮暴龙是否存在的争论。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/180.html