翼龙在孵化时就拥有飞行的能力!考古学家发现它们的骨骼比成年时期更为强壮

翼龙幼年时的骨骼比成年更为强壮

一项化石分析显示,翼龙幼年时的骨骼比成年时更强壮,而骨骼对起飞至关重要,刚孵化的翼龙可能就已经直接从壳里飞出来,尽管这些小翼龙的飞行方式可能与成年翼龙的飞行方式有些不同。

研究人员在7月22日的《科学报告》(Scientific Reports)上报告说:“对胚胎翼龙、新孵化翼龙和成年翼龙的化石进行分析结果发现,这些小生物从一刚出生就很强壮且灵活。”翼龙是一种古代飞行爬行动物,从三叠纪到白垩纪(2.28亿至6600万年前)与恐龙生活在一起。

成年前就能进行远距离飞行

科学家们对早期翼龙的生命形式知之甚少,包括它们的后代是否会使用翅膀飞行还是只会用滑翔的方式,了解这个就能知道小翼龙是否在准备飞行前就一直处于父母的照顾之下,但最近越来越多考古发现爬行动物早期就已经自行独立,比如考古学家在翼龙胚胎的翅膀上发现飞行膜,甚至还有一种微小的无齿龙幼龙,它在长到成年体型之前就能进行远距离的飞行。

研究人员开始研究这些骨头,英国南安普顿大学(University of Southampton)的古生物学家达伦·奈什(Darren Naish)和他的同事们将胚胎和羽翼孵化的化石与两个物种——翼龙(Pterodaustro guinazui)和董氏中国翼龙(Sinopterus dongi)的成年化石进行了比较。研究人员分析了翼展、翼骨强度和翼能承载的载荷。

“翼龙宝宝肯定会飞。”加州大学伯克利分校的古生物学家凯文·帕迪安(Kevin Padian)说:“飞行的三个关键因素是需要有强壮的骨骼、足够长时间在空中停留的肌肉群以及翅膀皮肤中坚固的角蛋白纤维,类似于鸟类的羽毛,但我们的研究对最后两项条件的资料都非常少。”

早熟现象并不罕见

过去科学家发现小海龟的肱骨比许多成年海龟的肱骨要强壮得多,幼鸟的翅膀也比成年鸟短而宽,这表明它们或许有一定的能力灵活地改变方向和速度,前提是不要求它们远距离飞行。

帕迪安表示:“在大多数动物世界当中,幼儿动物能够养活自己并不罕见,早熟甚至是脊椎动物的常见现象并不例外,反而只有经过父母长期照料的动物,比如灵长类动物,才会有一段时间内处于需要被保护且无助的状态。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1824.html