当被大黄蜂袭击时,蜜蜂会像哺乳动物一样“尖叫”

蜜蜂在被大黄蜂袭击时发出的令人不安和独特的声音可能是蜂巢部署防御措施的警报信号。

大黄蜂(Vespa soror)的攻击是蜜蜂(Apis cerana)的生存威胁。由于它们的体积和凶猛,大黄蜂可以在短短几个小时内摧毁蜜蜂的整个蜂巢,在此期间,它们杀死防御者,占领它们的巢穴,并且把毫无防御能力的幼虫带回喂食给它们自己的幼虫。

这是一件非常糟糕的事情,但发表在《皇家学会开放科学》(Royal Society Open Science)杂志上的一项新研究显示,亚洲蜜蜂已经设法适应了一种可能的方式:一种针对大黄蜂的警报信号。

“听起来很吓人!”该研究的合著者、韦尔斯利学院(Wellesley College)研究员希瑟·马提拉(Heather Mattila)告诉说:“它的特点是高频声音的快速爆发,频率变化不可预测,非常刺耳和嘈杂。”

根据这项研究,有趣的是,这种警报具有“灵长类动物和鸟类的警报尖叫、恐惧尖叫和恐慌叫声的声学特征”。 马提拉说,“得知蜜蜂报警信号的声音特性与哺乳动物使用的信号特性非常相似,这让人很兴奋,哺乳动物也生活在社会群体中,并会分享周围危险的信息。”

马提拉和她的同事与越南当地的养蜂人合作,花了七年的时间研究亚洲蜜蜂和它们的天敌大黄蜂之间的各种相互作用。通过在蜂箱里放置麦克风,研究小组收集了超过1300分钟的蜂箱声音记录。新检测到的报警信号被称为“反捕食者管道”,通过观察被称为声谱图的声音的视觉表征,从其他声音(包括其他蜜蜂声信号)中分离出来。

马提拉解释说:“这些图像显示了蜜蜂发出声音的不同属性,即使它们在时间上重叠,因为许多蜜蜂同时发出信号。”“我们查看了所有的录音,以获得很好的反捕食者管道的例子,没有其他声音,这样我们就可以描述它们的声学特性。然后,在更混乱的时刻,当发出很多声音时,就很容易识别它们。”

马提拉所说的“管道”是指蜜蜂振动翅膀或胸部时发出的声音。研究小组将其称为“反捕食者管道”,因为这种信号似乎只与大黄蜂的攻击有关。

也就是说,科学家们并不完全确定警报信号是否或如何改变蜜蜂的行为。然而,他们所知道的是,当大黄蜂袭击蜂巢时,蜂巢的啁啾声会增加8倍,而且一旦防捕食者的管道响起,蜜蜂就会开始聚集在蜂巢入口外。

然后,蜜蜂会采取一系列的防御措施,比如用动物粪便粘住入口,以击退大黄蜂。一些蜜蜂一起合作,会在黄蜂周围形成一个窒息球,通过过热和窒息杀死攻击者。蜜蜂也通过它们的纳索诺夫腺释放信息素,尽管它可能促进集群行为,但其目的尚不明确。

这些初步的观察结果非常令人兴奋,为未来的研究奠定了良好的基础。

马提拉说:“我们仍然需要做回放实验,我们将这些声音播放给没有受到黄蜂攻击的蜂群,然后看看它们会做什么。这将让我们知道蜜蜂对这些管道的具体反应。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1833.html