猫薄荷是如何让猫咪疯狂的?原因是里面的一种化学物质

没有什么比看到一只猫在猫薄荷的手中完全失去它的控制(和思想)更快乐的了。众所周知,这种草药会让保守的猫咪表现出各种各样的憨憨行为,包括嗅探、舔舐、摩擦身体和过度活跃,任何观察过5到10分钟的高潮的人都可以证明,这对所有参与者(尤其是猫)来说都是令人快乐的。

但是,当你看到猫薄荷时,你可能知道它们的愉悦效果,但你可能不知道它们背后的化学成分。研究人员现在正试图梳理出猫薄荷效应的确切原因,以及他们可能如何将其用于药用。这一切都与一种叫做nepetal内酯的物质有关,这是一种叫做萜烯的化学物质,它导致了猫所有疯狂的行为。

英国约翰英纳斯中心的研究人员在《自然化学生物学》上发表的一篇新论文中报告说,虽然大多数植物只用一种酶就能形成萜烯,但猫薄荷萜烯的生成需要两个步骤,这是植物首次发现这两个步骤。首先,一种酶必须激活前体化合物,然后另一种酶抓住它产生荆内酯。研究人员认为,在抗癌药物长春新碱和长春碱的混合过程中也发生了类似的过程。这就是为什么科学家们相信,了解nepetal内酯的合成可以帮助我们了解长春碱等化学物质的生产,长春碱通常用于化疗。

据研究员本杰明·利奇曼博士称,他的工作可能在未来的研究中发挥重要作用。他在一份声明中说:“我们在了解猫薄荷如何产生nepetal内酯方面取得了重大进展,nepetal内酯是一种让猫发疯的化学物质。猫薄荷正在进行不寻常和独特的化学过程,我们计划利用这些来帮助我们创造有用的化合物,可以用于治疗疾病,如癌症。我们还在努力了解猫薄荷的进化,了解它是如何产生对猫有活性的化学物质的。”

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