新的抗莱姆病疫苗可以预防蜱虫叮咬

在不久的将来,露营者和徒步旅行者可能不仅能接种莱姆病疫苗,还能预防传播莱姆病的吸血蜱,如果耶鲁大学领导的抗蜱疫苗研究继续显示出希望的话。在一项涉及豚鼠的新研究中,一种基于mrna的试验性疫苗引发了对蜱虫叮咬的免疫反应,使蜱虫更难从宿主那里觅食并感染莱姆病细菌。

蜱传疾病是美国每年由昆虫或蛛形纲动物传播的最常见疾病,其中莱姆病排在第一位。美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的数据显示,每年确诊的莱姆病病例超过3万例,但实际死亡人数可能要高出10倍。虽然这些感染基本上可以用抗生素治疗,但未确诊的病例可能会导致严重的并发症,如慢性关节炎症和神经损伤。气候变化导致的夏季变长、冬季变暖也扩大了携带疾病的蜱虫的生存范围和生存能力,随着时间的推移导致更多病例。

与大多数传染病一样,疫苗将是应对莱姆病威胁最实际的方法。现在有一种针对狗的疫苗,在21世纪初的一段时间里,也有一种针对人类的疫苗。但到2002年,这种名为LYMERix的人体疫苗被生产商以“消费者需求不足”为由撤出市场。这种疫苗不受欢迎的主要原因是现代反疫苗运动的成员,他们随后散布了有关疫苗缺乏安全性的谎言。

目前还有其他莱姆病疫苗正在研发中,辉瑞公司研发的最远的疫苗今年已经进入了第二阶段试验。但耶鲁大学医学院和其他地方的研究人员正在研究一种新型疫苗,这种疫苗可能不仅仅是预防莱姆病。他们的疫苗不是训练免疫系统简单地识别莱姆病细菌,而是让免疫系统瞄准其传播源:雌性蜱虫的叮咬。

“所有人类疫苗都直接针对病原体。这将是第一种不针对病原体的疫苗。相反,通过瞄准蜱虫,你可以阻止病原体的传播。”该研究的作者、耶鲁大学流行病学家和病媒传播疾病专家埃罗尔·菲克里格(Erol Fikrig)说,“理想情况下,它还可以防止其他蜱传细菌和病毒的传播,而蜱传细菌和病毒有很多。”

这种疫苗的作用原理是让人体对携带疾病的蜱虫的唾液免疫。为此,该疫苗使用了基于mrna的传递系统,与辉瑞和Moderna covid-19疫苗使用的类型相同。这种信使rna向细胞传递指令,以产生蜱虫唾液中发现的几种抗原(蛋白质),这些抗原最有可能引起免疫系统的注意。这些抗原会刺激免疫细胞进行短暂的战斗,并留下永久的记忆。

一旦蜱虫试图咬一个接种过疫苗的人,人们希望它的唾液能立即引起免疫反应。这种反应会使蜱虫更难以自然地吃完它的食物,这可能需要三天的时间,同时也会提醒人类有正在进行的血液盗窃,这样人类就可以安全地把蜱虫杀死。通常情况下,被蜱虫叮咬后需要一天或更长时间才能传播莱姆病,所以打断蜱虫的晚餐时间也可以防止感染。免疫反应最明显的表现是叮咬部位的炎症和红肿。

在周三发表在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)上的最新研究中,菲克里格和他的团队给豚鼠注射了实验性疫苗,然后把它们引入饥饿的、有时携带莱姆病的蜱虫中。不出所料,这些接种过疫苗的豚鼠在咀嚼蜱虫后不久皮肤就会产生反应。与对照组的蜱相比,接种疫苗的动物身上的蜱几乎无法进食,许多蜱很早就自己分离了。最重要的是,当受感染的蜱虫在反应明显时就从猪身上移走,它们避免了莱姆病的感染。

菲克里格说:“我们证明,通过改变蜱虫吸血的能力,可以防止动物感染莱姆病病原体。”因为豚鼠,像人类一样,不是自然宿主的蜱虫传播莱姆病、希望集团的疫苗将创建一个类似的免疫反应在人类蜱虫叮咬(自然宿主往往不会产生多大的免疫反应咬在野外,也许复杂的标志互让舞蹈寄生虫与宿主之间)。但在我们期望在医生的办公室里研制出抗蜱疫苗之前,还有很多工作要做。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/1975.html