科学家在剖析珍珠结构后发现软体动物惊人的孕育机制

珍珠神秘的形成过程

好几个世纪以来,研究人员都一直困惑于牡蛎是如何在不规则的沙粒或碎片中长出惊人对称且完美的圆形珍珠的,而这个谜题现今已被解开。牡蛎、贻贝和软体类动物会使用一种复杂的机制来养育珍珠,这种过程遵循着自然界常见的数学规则。

当刺激物被困在软体动物体内时,珍珠就形成了。软体动物通过在周围构建光滑的矿物质和蛋白质层来保护自己,这层物质被称为珍珠层。根据10月19日发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的一篇分析文章,在这个不对称的点上建立起来的每一层新的珍珠层都与之前的任何一层精确地吻合且在消除了不规则之处后形成了一颗圆形的珍珠。

软体动物平衡的基本能力

澳洲国立大学的生物地球化学家劳拉·奥特(Laura Otter)说:“我们在一些贝壳内部看到的珍珠都极其美丽,外表是彩虹色且闪亮的物质。”

奥特和她的同事发现,珍珠在沈积珍珠层时的对称生长依赖于软体动物平衡的基本能力,这种能力会导正珍珠生长时出现的偏差,可以防止珍珠生长过程中延续这种偏差。

此外,软体动物也会调节珍珠层的厚度,因此如果某一层特别厚,后续的生长则会相对应地自行调节,这有助于珍珠在数千层中保持一致的平均厚度,使其看起来完美而均匀,如果没有这种不断调整的机制,珍珠可能会像沉积岩一样,有大小不均的缺陷,削弱球形的形状。

沉积548天的结果

这次的研究以澳洲东部沿海的珍珠养殖场所采集的珍珠为主,团队使用金刚石线锯开珍珠,将其切割成横截面,然后使用拉曼光谱学(Raman spectroscopy)对宝石进行抛光和检查,这种技术能够剖析珍珠的结构,在这篇论文中展示的珍珠,总共计算了共2615层,这是累积了548天所沉积的结果。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2038.html