马是何时何地被人类驯化的?古代马 DNA 揭秘:4200 年前的欧亚草原西部

历史上马的影响非常大,近代科技成熟以前,马带来的劳力、武力、移动力,可以大幅加成人类的能力。驯化马从何而来,是考古学的重要问题,这个问题又与印欧语系的起源和传播有关。

最近发表的研究根据古代 DNA,提出精确的地理范围,以及较为可能的年代:距今 4200 年前,欧亚草原西部,顿河(Don)、窝瓦河(Volga)一带的草原。

最早的驯化马,不是后来的驯化马

经历多年探索,有许多证据支持驯化马起源自欧亚大陆的西部。新发表的论文取得264个古马基因组,年代介于距今2200到46000年前之间,加上之前问世的样本,可以大致看出每个区域,不同年代间,马的遗传组成与变化。

驯化马和野生马,型态上有时候不容易区分,相关争议不少。考古学证据能确认年代最早的驯化马,位于哈萨克北部的波泰(Botai),距今大概 5500 年。欧亚大陆北方存在一片连续的草原,从最西侧的匈牙利到东侧的蒙古、中国东北部,波泰算是位于这片草原的中部偏西一点。

考古纪录看来,欧亚草原中部的波泰马至少延续数百年,但是之前取得的古马 DNA 却指出,后来的驯化马遗传并非继承自较早的波泰马。波泰马反而和草原东方的普氏野马(Przewalski’s horse)亲戚关系非常密切。

普氏野马是目前唯一存在的“野马”,其他野马都灭绝了。有个可能是跑路的波泰马,后来变成普氏野马;但是取样毕竟总是不足,更安全的讲法是,波泰马、普氏野马未必是先后关系,但是两者遗传上皆源自草原东方的马群。

后来的驯化马,都源自欧亚草原西部

中亚草原以外,论文另外划分出三块区域,一块是欧洲,一块是中东一带,另一块是欧亚草原西部。

这个论文发表之前的了解是,和现代马拥有类似血缘的驯化马,距今 4000 年前同时存在草原西部、草原西侧尽头的匈牙利两处,而草原以外的中东、欧洲,如安那托利亚、伊比利半岛,都非常不可能是起源地。

结果还真的有,也就是论文称为 western lower Volga-Don,简称 C-PONT 的地区。草原是连续的,划分太细没有意义,要说一个范围的话,大概是聂伯河(Dnieper)以东,里海与黑海的北边,顿河、窝瓦河(伏尔加河)流域,到乌拉山以西。这块区域如今大部份算是俄罗斯的西南部,为求简便,之后便称作“草原西部”。

比距今 4200 年更早以前,草原西部马的血缘(论文称为 DOM2)局限于草原西部,其他几块区域也一样,中亚、中东、欧洲,每个地区的马群各有各的血缘。不过草原西部马的血缘,在此之后便广传各地,搭配遗传学与考古学证据,非常明显:

从距今 4200 年前开始,源自草原西部的驯化马到处传播。

草原西部地区,于年代更早的遗址出土,距今 4600 到 5500 年前的马,和随后的驯化马在血缘上明显延续;包括梅科普文化(Maykop)的 Aygurskii 遗址、波尔塔夫卡文化(Poltavka)的 Sosnovka 遗址、颜那亚文化(Yamnaya)的 Repin 遗址、Turganik 遗址,都能见到和驯化马相似的血缘。

距今 4200 年前过后,驯化马迅速广传各地。以欧洲中心视角观之,至少在 4000 年前,已经出现在欧洲中部的波希米亚 Holubice 遗址、欧洲东部的下多瑙河地区 Gordinesti II 遗址、欧洲东南方以外的安那托利亚 Acemhöyük 遗址。

马+车轮=马车,早期驯化马升级完全体

驯化马加上车轮,组合后大幅提升马的威力,这是在什么时候出现的呢?已知最早的马车距今约 4000 多年,出土于辛塔叙塔文化的遗址(Sintashta,位于现在俄罗斯西南部的 Chelyabinsk Oblast 车里雅宾斯克州)。大约同一时期的 3900 年前,安那托利亚中部(AC9016_Tur_m1900)也出现双轮马车(chariot)。

值得注意的是,安那托利亚、(草原以外的)欧洲最早出现驯化马的年代,都比马车更早一点。因此论文推论,驯化马先被引进这些地点,一开始或许是骑马,后来才结合车轮科技,改以马车使用。

和野生马相比,被人类驯化的马有 2 处遗传位置差异明显,似乎取决于 2 个基因。它们在马的作用都不清楚,参考人、鼠的研究,一个基因 GSDMC 和脊椎有关,另一个基因 ZFPM1 和焦虑有关。由此推论,也许是被驯化以后,人类选出更能强化骨干、减轻焦虑的马培养。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2092.html