青梅竹马的记忆

我们靠记住脸孔和声音记住人,还有身份证来当最后防线。动物可没有身份证;它们如何辨认不同个体?

对哺乳类来说,气味是个重要的线索。记住自己兄弟姐妹的气味很重要,特别是离家后大家各奔东西,那天再见面认不出来还倍觉温暖,接着决定私订终身就糟了,因为近亲交配可是带着遗传上的大风险。

美国芝加哥大学人发系的研究团队利用地松鼠(ground squirrel)做为实验材料,看看这种对气味的记忆可以持续多久。他们在加州悠胜美地(Yosemite)国家公园近采集怀孕母鼠带回实验室,小鼠出生后混养, 让他们和兄弟姐妹及其它家庭来的养兄弟姐妹一起成长。研究人员收集每只小鼠的气味并测试它小鼠对这些气味的反应来了解小鼠间是否能辨认同窝长大的个体。在这一段时间里,小鼠认得同一个屋檐下长大的个体,不管是自己的兄弟姐妹或者是养兄弟姐妹。

冬天跟着秋天来了,小鼠跟着季节的节奏进入冬眠。隔年春天研究人员再做一次气味测试,结果这次小鼠不认得养兄弟姐妹了。研究人员推论应该是两者都不记得,这一部份记忆在冬眠消失了,但是他们可以把新气味跟自己的气味比较后,认出谁是自己的手足。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2138.html