吹口哨的毛毛虫

童话故事里毛毛虫的悠闲跟吹口哨的轻松好像蛮相配的,现实生活里这种事大概没有人碰到过。不过加拿大的研究人员倒是发现了个相近的真实故事, Walnut Sphinx Caterpillars 就是一种会吹口哨的绿毛虫。

他们发现拿镊子刺激这种毛虫时会发出尖叫声,经过频谱分析后发现频率范围人听得到、鸟听得到,还一直到达超音波的范围。不过当他们在显微镜下观察,却看不出毛虫有张嘴、动颚、鼓腮帮子的动作(当然也不会有嘟嘴)。他们观察到毛虫发声时有硕向后挤压身体的动作,怀疑可能是用力把身体里的气体往外挤的动作。

昆虫用气管系统呼吸, 身体跟外界的气体交换得利用体侧左右各一排的气孔,所以当毛虫挤压身体时,气就只能由气孔排出。会不会这些气孔的功能就像笛子一样可以发声?他们用乳胶封住毛虫腹部的 8 对气孔,再逐一打通,看看打通到那一对时会有声音,结果发现只有打开第 8 对,而且只要打开第 8 对,就会出现原来的声音。

接下来的问题是:毛虫为什么要吹口哨?实验过程里,看起来毛虫并不是因为悠闲才吹起口哨,它是因为镊子的“攻击”才出现的反应。研究人员把毛虫带去另一间实验室,把它们跟天敌北美黄林莺(Yellow Warbler) 放在一起。鸟儿看到虫见猎心喜冲了过去,不过就在攻击的一瞬间尖锐的口哨声出现了,鸟儿吓得丢下毛虫找地方躲起来,于是口哨声的功能之谜解开了,如果毛虫来得及吹口哨,就有机会吓走鸟儿保命。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2165.html