鳄雀鳝:在地球上生存了1亿年的活化石

作为人类,我们认为人类是地球无可争议的主人,但从历史的角度看,与其他物种相比,我们存在的时间还很短。例如,被称为“活化石”的鳄雀鳝。科学家可以将这种外形独特的鱼类的历史追溯到1亿年前。

佛罗里达自然历史博物馆的罗伯特·H·罗宾斯(Robert H. Robins)说:“鳄雀鳝是现存的七种美洲雀鳝鱼中最大的一种。””除了它巨大的体型外,它与其他雀鳝鱼的区别还在于它的上颚有两排牙齿,它的头部比其他雀鳝鱼的更宽。”

这些淡水鱼目前只在北美发现,从蒙大拿到魁北克南部到哥斯达黎加,但根据出土化石记录,它们古时显然曾经在欧洲、非洲、亚洲和南美洲的水域遨游过。

它标志性的面部结构包括短而宽的铲形喙,这些家伙可以相当大,重达150公斤以上,长度超过3米,比一个成年人的体型还要大。

鳄雀鳝鳄独特的深棕色皮肤曾经是人类炙手可热的商品之一。厚厚的、重叠的鳞片被用于制作珠宝和工具,鱼皮被制成皮革制品,皮肤油也被用作驱虫剂。

鳄雀鳝咬人吗?

虽然鳄雀鳝在受到威胁时会有攻击性,而且看起来确实很危险,但从来没有证据表明鳄雀鳝袭击过人类,即使它们有尖利的牙齿。

鳄雀鳝可以吃,但并不美味

鳄雀鳝本身是可以食用的,但由于几个原因,它并不是一个很好的食物选择。鳄雀鳝的卵有毒,肉质很差,此外鳄雀鳝全身都覆盖着一层厚厚的盔甲状的鳞片。处理鳄雀鳝将非常非常困难,由于上述原因,在大多数情况下,不值得把它做成食物。

鳄雀鳝之所以成为过度捕捞的牺牲品,部分原因可能是因为一种现已被揭穿的错误理论,即这种动物利用其两排锋利的牙齿捕食人类想要的其他鱼类。虽然它们确实以其他鱼类为食,但它们不太喜欢吃鱼,它们很乐意吃很多其他的东西,比如小型哺乳动物、水禽、昆虫和甲壳类动物。

”所以,它们吃的鱼不太可能吃到足以威胁渔业生态系统的程度。”罗宾斯说:“鳄雀鳝所吃的食物可能会随着生长阶段的不同而发生巨大的变化。幼鱼可能以大小适当的无脊椎动物或小鱼为食,而较大的鳄雀鳝可能以鱼类和其他脊椎动物为食。”

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