吃果子的鱼孕育了遥远的丛林

新的研究指出,亚马逊的大盖巨脂鲤(Colossoma macropomum)能带着植物的种子,横越超过五公里外的泛滥平原。

过去以来,虽然科学家预期鱼在植物种子的传播上扮演重要的角色,但对于种子的发芽率及传播距离,却缺少实际证据。

杜克大学的演化生态学家Jill Anderson,和她的团队在秘鲁的国家保护区里发现,大盖巨脂鲤肠道内有数以百计的种子。然而,这种鱼能带着种子多远的距离,以及种子是否能在新地点发芽都是未知。

为了要找到答案,Anderson和她的团队利用无线电,在河水会泛滥的季节,追踪24只大盖巨脂鲤的位置,结果发现鱼移动5.9公里远。配合在实验室中,种子能在鱼肠道内存活多久的资料,推测大盖巨脂鲤平均移动337~55英尺,而且种子能被带到5.5公里之外。

这是食果动物传播种子最远的纪录,与非洲犀鸟及亚洲象不相上下。

更重要的关键是,这些分布在泛滥平原的种子,偏好在这样的环境发芽,而非在像是湖泊这样不流动的水域中。

美国加州的生态学家Michael Horn认为,过去我们都低估了鱼对种子传播的贡献,即使科学家们都认为鱼在生态系中扮演潜在的重要角色;热带非洲、北美及欧洲,都有鱼携带种子传播的例子。然而,我们对于细节却都不清楚,其中一个原因是,和鱼相比,鸟类及陆上哺乳类传播种子的行为较容易研究。

即使Anderson的研究指出大盖巨脂鲤在种子传播扮演重要的角色,但她认为大盖巨脂鲤对生态的贡献仍被低估了。因为她预期,更大的鱼能将种子带到更远的地方,但这项研究所追踪的个体,体型并不是最大的。在过去的纪录中,大盖巨脂鲤能长到30公斤重。

此外,这项研究也指出另一项隐忧,亚马逊地区的过度渔捞,对生态的冲击可能远超过我们的想像。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2312.html