受惊吓的鸟长出比较长的翅膀

持续的捕食压力,对猎物造成的负面影响,可能超过过去的想像。研究发现,雌鸟暴露在捕食压力下,会生下体型较小的幼体;但出乎意料的,这些幼鸟的翅膀会较长。或许这是一种对捕食者的适应,能使幼鸟更擅长飞行。

仅仅是捕食者的存在,就能改变猎物的行为。许多研究发现,猎食者频繁地出现,会增加鸟展现御敌行为,并使幼鸟提早离巢。科学家推测这能避免幼鸟坐以待毙。

根据一份发表在2005的研究显示,当怀孕的雌家燕(Hirundo rustica)附近有捕食者模型出现时,产下的蛋会含有较高浓度的皮质酮(corticosterone),一种压力荷尔蒙。后续的研究发现,高浓度的皮质酮会降低蛋的孵化率,并让幼鸟体型较小。然而,科学家并不确定这只是一种压力造成的影响,或者是一种对压力的应对。

为了测试这假说,瑞士生态学家的Michael Coslovsky 和 Heinz Richner,在自然族群中,利用声音及模型,模拟大山雀(Parus major)的天敌-雀鹰(Accipiter nisus)还有歌鸫(Turdus philomelos)。当幼鸟孵化后两天,研究团队将幼鸟移到没有操作实验的鸟巢中,并记录离巢时间。

结果发现,暴露在捕食压力下的母鸟,产下的幼鸟体型较小,支持了压力荷尔蒙会抑制发育,或御敌行为会干扰孵蛋的过程。而体型大小也已经被证实攸关之后的生存。

研究也发现,两种环境下的幼鸟翅长有显著差异;在猎食压力下孵化的幼鸟,长大后的翅长较无压力的幼鸟长1.8毫米(mm)。这差异看似细微,却会影响飞行能力。

Coslovsky认为,“体型小看来是个劣势,但若配合上较长的翅膀,或许能增加幼鸟的飞行能力,进而增加存活率”。

下一步,科学家想追踪面对不同猎食压力下的幼鸟,及其之后世代的适存度,以增加更多的证据支持这一现象,是一种对捕食压力的适应。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2321.html