始祖马像猫一样大?

当马第一次出现于5千6百万年前的时候,大概差不多是迷你雪那瑞(miniature schnauzer)那么大。在接下来的13万年间,这些始祖马体型变得更小,小到跟家猫差不多大!

研究者发现,这种“缩水”的现象是为了对抗变暖的气候。在那时候,全球温度上升5~10°C,始祖马同时也失去了30%的体重。科学家们使用了相当可靠的方法来判断当时在那个区域的年均温:他们使用了与始祖马一起生活的水生哺乳动物牙齿化石中的氧同位素比例来作判别。由于对化石周围沉积物的分析数据,显示当时气候变得潮湿,而且随着温度的上升,整个生态体系变得更加丰饶,所以可以排除始祖马体型变小是因为缺乏食物的关系。

在经过一段温暖的时期后,气候开始变冷,这时始祖马的体型也开始增大,直到跟现在为人所知的马匹大小相仿的样子。

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