蛇来自远古的地下世界?

蜥蝪和蛇大家应该都看过,至少家里墙角总有小壁虎来来去去。蜥蝪和蛇虽然一个有脚一个没脚,但是在分类上它们都分在爬虫类有鳞目(Squamata),都来自同样的祖先。

不过这个祖先怎么演化出这么多种陆生水生蛇类及蜥蝪,长久以来都没有完全被研究清楚。纽约州立大学石溪分校(SUNY Stony Brook)的研究团队做了个惊人创举,首度从 161 个有鳞目代表性物种解读 44 种基因序列,再以这个庞大的资料库重建了至今最可信的有鳞目演化树。

在这个演化树里他们有个惊人发现:现在我们看到的蛇都是盲蛇的后代。盲蛇住在地底下,所以蛇的祖先们很可能是从地底下会逐渐攻上地表世界,慢慢呈现今天在陆地,湖泊,海洋,树林里出现的可观多样性。

这篇研究报告的作者 J. J. Wiens 教授在访谈中也提到,蛇的体型一律是长长的身、短短的尾,这种体型只有在某些也住在地底的蜥蜴才看得到,所以这种体型设计应该是从地下祖先那里遗传得到的特征。

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