栉水母的基因组在微光中射出一道曙光

栉水母在海洋中只有约一个网球那么大,但这些生物在使用光线的方式却意外地复杂。例如,这些小家伙会对掠食者闪烁蓝绿色的光芒,为的可能是要惊吓它们。科学家们研究栉水母这种栉板动物(ctenophore)的基因组,发表在《BMC Biology》期刊中的研究指出,这些发光的小动物具有10个一组的蛋白质来产生光芒。即使栉水母没有眼睛,它们拥有另一种叫“视蛋白(opsins)”的感光蛋白质,但目前仍不知道视蛋白在这些动物中有哪些功能,且这组基因组也是首度在发光生物中完成定序。因为栉板动物处在动物演化的底层,科学家认为能够产生及接收光线的蛋白质可能和多细胞生物是在同个时间点演化的,这种蛋白质可能在未来衍生成位在不同动物体内,各式各样的“感光元件”-例如人类眼睛里面的柱状细胞及锥状细胞。透过研究这些蛋白质,科学家认为他们能够对视觉的起源有全新的认知,以及治疗视力上面的缺陷。

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