虱子也有迷彩伪装

这是毛虱和鸟之间不停息的战争;毛虱取食死掉的皮质和羽毛,鸟则用它们的喙反击。然而,毛虱发展出对策:迷彩。科学家选了26对有不同体色的相近鸟种,像是大葵花凤头鹦鹉(sulfur-crested cockatoo)和黄尾黑凤头鹦鹉(yellow-tailed black cockatoo),利用Photoshop软体分析这两种鹦鹉身上带的毛虱体色。结果发现,住在身体表面的毛虱体色与宿主的体色最吻合。由上图中可以看到,住在大葵花凤头鹦鹉身上的毛虱,具有白色体表的伪装;而在黑凤头鹦鹉身上的毛虱则呈现黑色。此外,住在头上的毛虱体色往往都是黑的,表示在这没有“美白”的压力,可能因为鸟用爪子挑掉在头上的虱子,并不用眼睛找到它们。

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