鲸鲨的流水席

鲸鲨是全世界最大的鱼,体长可以长到快二十公尺。不过这种大块头的动物,在大洋里能遇上一只就很难得了。人们过去认为这种长得跟辆巴士一样大的动物是独行侠,通常在大洋中只会单独出现。近年学界发现在墨西哥 犹加敦(Yucatán)半岛,在面对墨西哥湾的海边每年都有数十只鲸鲨聚集,很可能是为了在这里大量出现的浮游生物而来的。

今天发现这个故事的主角是 Alister Dove 博士,目前在美国亚特兰大的乔治亚水族馆工作。这次 Dove 博士和他的伙伴们在海上看到了破记录的画面;他们在 Yucatán 半岛面对加勒比海的东侧一次看到了 420 只鲸鲨的大聚集!从过去的经验判断鲸鲨是为了食物而来的,但 Dove 博士发现这次引来鲸鲨的却不是过去看到的浮游生物。这个让它们聚集在一起的原因比看到大群鲸鲨更为惊人:原来这里有足够让这些大块头吃上一个月的鱼卵!这些鱼卵经由 DNA 鉴定后证实是巴鲣(俗名”烟仔”)的宝宝,是一种体型较小的鲔鱼。原本追踪鲸鲨的研究人员意外在岸边找到了一处让巴鲣大量繁殖的海域,而这样数量可观的繁殖动作,养活了数百只鲸鲨。

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