蜘蛛侠是被什么蜘蛛咬到的?

有没有人记得电影里蜘蛛侠是被啥蜘蛛咬到?是只肚子大大腿细细的小家伙。

不过最近的新证据指出跟蜘蛛人能力比较像的应该是整只毛茸茸的毛蜘蛛(tarantula)。学术界大概不会有人试着去研究小说漫画电影里事件的真假,那些情节都是作者自己说了算的。作者要蜘蛛人双手一张就喷出条丝黏住墙拉住火车,谁也管不着,故事精彩看倌喜欢就好。可是真实世界里蜘蛛真的能从四肢….嗯….蜘蛛有八肢,从八只脚的任一只脚末端,射出一根丝线吗?

2006 年时一篇发表在自然(Nature)的短篇论文开启战端,指出一种产于哥斯大黎加的毛蜘蛛(Aphonopelma seemanni)可以从足端分泌细丝把自己黏在地上。不过接下来在 2009 年另一群不相信的研究人员发现,当他们把毛蜘蛛吐丝的构造丝囊(spinnerets) 给封住后,这毛蜘蛛便失去爬墙的能力,所以附着用的丝是必须从腹部的丝囊来的。这个证据让毛蜘蛛到底能不能从脚喷丝这件事又盖满了问号。

来自英国纽卡索大学(Newcastle University) 的这篇研究再次提供有力的证据。作者把毛蜘蛛放在铺有玻片的玻璃缸里,然后把缸倒过来,看看毛蜘蛛还能不能抓得住玻璃缸。结果毛蜘蛛一如预期没掉下来,证实它们有能力把自己牢牢固定在光滑的平面上。接着他们左右晃动玻璃缸,发现毛蜘蛛很厉害地没掉下来,但是有时会被小小甩离原来的地方,再快速又让自己抓牢,看起来它们真有个什么东西把自己黏住。接著作者把放在毛蜘蛛脚下的玻片拿到显微镜下观察,果真在蜘蛛刚才站过的地方发现了一些细丝。在这个过程里拍摄下来的影片也证实在腹部吐丝用的spinnerets 或其它部位都没机会碰到玻片,只有脚是唯一碰得到玻片的部位。看来丝只能从足部产生,而且他们也找到了在足部分泌丝的小孔,丝以由开在下方的孔接触到要附着的表面,把自己牢牢黏住。他们找了三种很不一样的毛蜘蛛(the Chilean rose tarantula Grammostola rosea; the Indian ornamental tarantula Poecilotheria regalis; the Mexican flame knee tarantula Brachypelma auratum )来观察,发现这三种毛蜘蛛都可以从脚分泌出丝来让自己附着。由于这三种蜘蛛在很久以前就分家走向不同的演化方向,却都有着一样的能力,所以这个喷丝神技很可能在古老的年代就是蜘蛛祖先的看家本领。

不过到了现在,这个能力好像只在毛蜘蛛有,为什么呢?原来毛蜘蛛虽然长相粗壮,体型也远比其它蜘蛛大上很多(想像一只毛茸茸手掌大的蜘蛛),但是实际上它可是相当精致而脆弱的动物,如果不小心从高处摔下来就一命呜呼了。所以这时候老祖宗留下来的这个足下生丝的本领对它们的存活变得很重要,它就被这群蜘蛛保留下来了。

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