恐龙蒸蛋,蒸恐龙蛋

最新的证据显示,某些恐龙喜欢用地热蒸汽来温暖他们的巢穴。

芝加哥自然历史博物馆的助理研究员Gerald Grellet-Tinner,发表一份研究指出,超过一亿年前的白垩纪,某些新蜥脚龙类(neosauropod),会频繁的回到有地热的区域筑巢产卵。这种筑巢地点的专一性,就像很多现今的候鸟一样。在今日,有一种生存在Tonga,称为冢雉(megapode)的濒危火鸡(Megapodius prichardii),也会将巢筑在火山加热的地道中。

古生物学家Romain Amiot认为这项研究可以让我们更了解恐龙生物学:“在这之前,我们对于恐龙选择筑巢的环境条件毫无了解”。

去年夏天Grellet-Tinner和博士生Lucas Fiorelli,在地图上标示出80个距离地热泉三公尺内的恐龙巢穴。根据对蛋及沈积物作的地质化学分析,研究团队估计孵育期约1~2个月;60~100度C。而分析结果的元素浓度,与一个出现在1亿3千4百万年前到1亿1千万年前之间的地质事件-冈瓦那(Gondwana)热泉系统吻合。

研究团队发现,当蛋刚被产下时,蛋壳较厚,这可能是个演化上的适应,使蛋可以安全地在喷泉附近的环境孵化。蛋壳会因为偏酸的潮气,在孵化的过程中进入,而使厚度渐渐变薄,最后薄到一个程度,让幼体可以破壳而出。

大多的巢穴在2平方公尺内有3~12颗蛋,但有些达到35颗之多;这些蛋叠成两列,上层较多蛋。在区域内,没有找到胚胎或者骨骸化石,以致于无法辨识出该巢穴属于哪个物种。

作者:柚子皮皮,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2649.html