在被发现前就已经消失的两栖类

根据一项结合了遗传学,及将累积将近十年的田野调查资料指出,巴拿马公园在过去十年内失去了大约40%的两栖种类,其中有些甚至在生物学家了解它们之前,就已经消失。

“我们在发现前,就已经失去它们了”演化遗传学家Andrew Crawford说到,他也是该研究的作者。

全世界有超过2800种两栖类受到壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis)的威胁。被壶菌攻击的两栖类,皮肤会比平常厚上数倍,进而影响呼吸及离子调节而死亡。

该研究的共同作者,马里兰大学的生物学家Karen Lips预期,壶菌会从巴拿马的西北方开始蔓延。所以自1998年起,她的团队开始在4平方公里的样区内,设置100公尺的穿越线,观察、记录并收集样本。其中在2004发生大流行,让研究团队有资料得以比较。他们利用基因条码及DNA标记,分析297个剪趾或活体样本,发现该区域栖息有63种已知种类,而有另外11种是曾未被发现的。
该样区内,有三十种是现在已经灭绝,而其中五种是在我们知道它们存在之前。

“为已灭绝的物种命名,是一件很沉重的事情”。研究人员也有调查过去百万年内,两栖类灭绝的演化史。保育学家利用物种作为分类,来决定什么需要保护。以总部位于瑞士的IUCN(International Union for Conservation of Nature)为例,组织里有可信赖的濒危物种名单。但Crawford认为,这不是永远都是一个很好的指标,尤其当两个物种不明朗时。

不过撇除这项争议,研究团队仍然建立了演化树,以了解灭绝物种的比例。结果显示,该地区有33%的两栖类在演化史中灭绝。“真菌传播非常快速”,染病的个体可以藉由抗真菌药剂来治愈,但问题在于,要如何避免再度感染?同时,爬虫学家也试图保护物种但不要将其移出自然栖地。另一个方案是,利用生长在爬虫类皮肤表面的益生菌来对抗壶菌。两栖类是很古老的四足动物,存在约三亿年。如今,它们的灭绝会是个严重的警讯。

作者:柚子皮皮,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2655.html