不甚精致的仿冒最实用

动物的世界到处都有山寨版,举例来说:好吃的蝴蝶长得像有毒的种类;无害的蝇类长得像蜂;或者长得像蚂蚁的蜘蛛……这些拟态策略,都是为了避免成为捕食者的午餐。一些种类的蜘蛛,则装得很不像,这种明显是假货的存在困惑了生物学家。

直观来说,天择应该要使得伪装达到“超级像”的境界,更能避免被猎食的风险,但马虎的拟态却普遍存在。许多理论学者试着解释这矛盾。举例来说,这些物种,可能在捕食者眼里,拟态得看来既美味又危险。或许他们同时拟态许多不同的动物,呈现一个综合的结果,而非精确地模仿一个对象。

捷克马萨里克大学的蜘蛛学家Stano Pekár 认为,这些解释都有过度简化的观点-他们假设眼睛锐利的捕食者真的讨厌不好吃的“本尊”。 Pekár 说,事实上,其他捕食者会让拟态朝向不同避敌策略发展,使得伪装永远带有缺陷。

Pekár 利用三种不同的欧洲蜘蛛,测试他的想法。这些蜘蛛各看起来像不同种的蚂蚁,并且会在蚂蚁收集食物的队伍附近徘徊,甚至会举起最前面的两只脚,让他看起来像蚂蚁的触角。起初,这些蜘蛛骗过Pekár,但后来他知道如何分辨这些蜘蛛和匆忙的蚂蚁-蜘蛛的身体较短,利用快速的短跑移动,而且当它们停下来时,会摆动它的尾端。

拟态成蚂蚁,或许能帮蜘蛛躲过捕食。许多动物对蚂蚁敬而远之,因为蚂蚁通常有螫刺,又不好吃,而且会找来更多的蚂蚁反击。但总有例外,一些动物喜欢吃蚂蚁。此时,如果蜘蛛拟态得太像蚂蚁,可能会招来麻烦。

为了厘清是否蜘蛛不完美的拟态,是为了避开爱吃蚂蚁的天敌,Pekár和他的团队,在实验室养了一群蚂蚁和蜘蛛,并让捕食者及猎物一对一在培养皿中对峙。结果显示,即使蜘蛛的拟态不甚完美,但已经足以骗过讨厌蚂蚁的捕食者。在面对以其他蜘蛛为主食的蜘蛛时,蚂蚁拟态能减少被其捕食的五分之一机率。

但如同先前预期的,较完美的拟态可能招来麻烦。三种蜘蛛中,拟态最完美的Micaria sociabilis,有半数被以蚂蚁为食的蜘蛛猎杀,是其他两种拟蚁蜘蛛的五倍多。

拟态的精致程度,视环境中捕食者综合影响而定。如果一个栖地附近很多眼睛锐利,并讨厌蚂蚁的捕食者,会让蚂蚁拟态趋向完美。但如果捕食者眼睛不灵敏,好吃蚂蚁,会使得猎物朝其他避敌策略发展,像是快跑。

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