飞天过海烟管蜗牛

生物依其特性而有不同的扩散方式,例如爬虫类能透过漂流木而拓殖到小岛上,蜘蛛藉由吐丝而顺风扩散,小小的蜗牛也有可能搭上鸟类的顺风车!

一篇研究推断Balea属的烟管蜗牛,可能藉由鸟类的移动而扩散至9000公里外的海岛。

早在16世纪的一幅插图,便寓意着鸟类可能是散播蜗牛的媒介。树栖性的Balea烟管蜗牛会分泌高黏性的黏液,因此被认为可能透过鸟类而被动扩散。许多远洋的海岛(例如小笠原群岛、夏威夷群岛)也分布有许多陆贝,这可能代表蜗牛透过鸟类扩散是常见的事。

Balea烟管蜗牛分布于古北区(Palaearctic region),包括北非、欧亚地区至北喜马拉雅山,位于南非和南美之间的Tristan群岛也有分布。 Gittenberger等人利用粒线体COI片段,分析Balea属烟管蜗牛的亲缘关系,认为这群烟管蜗牛由欧洲大陆扩散至Azores岛,再扩散至9000公里远的Tristan和Gough岛而演化成不同种,Azores或Madeira岛的其中一种再”返回”欧洲大陆。由于南半球的Tristan和Gough岛直到1816年才有人类定居,因此作者排除是人为散布的可能,推断应是以水鸟为扩散媒介。

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