为什么海豚要戴着海绵?

1991年,科学家在西澳的鲨鱼湾(Shark Bay)发现海豚一个罕见的行为。当它们饿的时候,会撕下一角海绵,套在喙缘上,就像人类戴手套一样。科学家认为,海豚是为了避免在海床搜索小鱼时,被石头或者珊瑚等硬物伤害。

但为什么海豚要在这么广阔的海洋中,为了吃条鱼而如此大费周章呢?

根据一篇发表在PLoS ONE的研究指出,底栖的鱼类,比较营养。

当海豚放出回声定位,控制鱼沉浮的鱼鳔会反射出强烈的声音讯号。而一些鱼种,像是鲈鱼,却没有鱼鳔。因此,对海豚而言,这美味的食物无法透过回声定位找到。如果海豚想要吃到这类鱼种,在海床搜索的过程,就可能让他们受伤。

为了知道戴着“海绵鼻套”能找到什么鱼种,乔治敦大学的行为生态学研究生,Eric Patterson,找了他的同事,试着在木竿前端,套上海绵,模仿海豚搜索海床,并用摄影记录。 “大概搜索五到六次,我们就必须更换海绵,因为它被沉积物撕裂。”Patterson说到。虽然不像海豚那样精明熟练,但大概每九分钟,就能找到躲藏在海床中的猎物。 Patterson说:“这些猎物很多,而且保证能找到,也因为如此,对海豚而言,应该是非常值得花时间搜索的猎物。”

在实验的过程中,Patterson也拍摄到戴着海绵,正在搜索猎物的海豚。当猎物从藏匿区域现身时,并不会马上又躲回原本的地方,而会游离距原本地点几公尺远的地方。这使得海豚有足够的时间,能甩去海绵,抓住猎物,之后再继续搜索。这些猎物大概都是12公分长的小鱼,虽然体型不大,但却非常营养,因为这些鱼种缺乏鱼鳔,而缺乏鱼鳔的鱼,往往带有丰富的脂肪。

并非在鲨鱼湾的所有海豚,都有使用海绵的技巧。 Patterson的指导教授,Janet Mann说:“主要是雌海豚会有这行为。”她相信,雌海豚之所以发明这技巧,是为了要照顾幼豚长达4到5年之久。此外,聪明的海豚发现,这个技巧能捕到其他海豚还有当地渔民无法抓到的小鱼。 Mann过去的研究发现,海豚妈妈会将这技巧传授给女儿,或者偶而教给儿子,就像人类及少数动物的“文化传承”一样。目前,研究团队已经记录这些海豚三个世代。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2700.html