住在食物里的虾子

如果你喜欢吃果冻,那住在巨大果冻挖出来的房间里,饿得时候就挖一口,应该是件很完美的事,海绵虾(Typton carneus)应该就是这故事的主角,这种鲜艳橘色外表的小虾,住在活的海绵中。科学家现在发现,它们不只把海绵当做栖身之所,还会吃它们的房子。

直到最近,科学家才发现这种小虾,因为它们体型不会大于1.5公分,也很少离开它们在海绵里头建造的通道。但现在科学家已经鉴定出很多样的海绵虾,其中一种甚至在海绵中形成类似蚁窝的聚落。

科学家一直假设海绵虾是“寄生”于海绵中,因为小虾会咬下海绵,造它们躲藏的掩蔽所,但却只有在两支海绵虾类群中,找到行为上的证据。为了要证实寄生关系普遍存在于海绵虾广泛的种类中,查理大学(Charles University)的生态学家 Adam Petrusek和他的同事,先在中美洲贝里斯收集海绵并检视组织。结果发现,约有34%的海绵里住有海绵虾。

另外的证据是海绵虾的螯。研究团队利用电子显微镜扫描,发现小虾的第二对足,看起来是具“有特殊意图”的工具。研究团队认为,这对螯不像是用于防御或打斗,Petrusek说:“海绵虾的第二对足和一般的龙虾或螃蟹不同,比较像是一把剪刀。”

研究团队除了看到虾界的“剪刀手爱德华”之外,还解剖了海绵虾的胃,发现海绵片段,进一步证实了小虾会把海绵吃进肚子里。除了T. carneus,这种海绵虾以外,它的表亲 T. distinctus也有类似的一对剪刀。 Petrusek预期,寄生关系应该会普遍存在于其他“海绵房客”动物中。

然而,或许海绵虾不是恶房客。海绵再生的速度很快,海绵虾的饮食习惯可能不对它造成影响;海绵虾也许也有提供给他的房东一些好处。雄虾会挥动他的螯,赶走其他要闯进海绵的入侵者,像是会啃食海绵的海星。另外,海绵虾习惯雌雄成对居住在单一海绵中,能确保海绵不会收到过量的房客而影响居住品质。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2703.html