不下雨的澳洲,青蛙要想办法别让自己干掉

依赖圣婴现象以及南方震荡(El Nino and Southern Oscillation, 合称ENSO恩索)调节气候的澳洲,可以很久很久都不下雨!对于皮肤会透水的两栖类,在这样的环境下保持湿润是大学问。相信大家都看过晒干的青蛙,笔者从前在建国南北路游荡的日子就看过很多只,那么在澳洲这些青蛙又怎样存活呢?

墨尔本大学的研究团队发现,澳洲的树蛙利用在水气遇冷凝结的道理,整晚上跳出跳进自己的巢穴,让水气凝结在皮肤上,然后再把这些水气吸进体内来维持自己湿润喔!这个研究的起头是,有人注意到老爷树蛙(Litoria caerulea)即使在气温相对低的晚上(13℃)还是会跳到树上或白蚁的蚁穴上“发呆”几个小时,那么冷的晚上在外面呆几个小时,即使是如我等温血动物都会觉得冷的手脚发麻,更何况不是温血动物的树蛙呢?那么他们为什么要这样做?墨尔本大学的研究团队怀疑老爷树蛙是利用这样的机制来收集水分,毕竟在之前也曾有人发现蜘蛛、壁虎和蟾蜍也会利用这样的机制来收集水分。

于是他们把老爷树蛙放在冰浴中,或是在夜晚的时候把老爷树蛙拿到外面暴露在冷空气里,然后再拿回来较温暖的室内。很快的,树蛙身上就出现了很多小水滴。等到树蛙体表的水滴消失,研究人员再把树蛙拿去秤重,发现树蛙大概增加了1%的体重!

到底在野外的树蛙晚上出来“发呆”是否也是为了吸收水分呢?研究团队认为非常有可能,毕竟在六到八月的晚上(那时澳洲是冬天),他们栖身的树洞跟外面的温度可以相差到10℃,如此只要树蛙在外面“发呆”个几小时再回去洞里,应该也可以收集到不少水分喔!澳洲的那几个月份几乎不下雨,对于老爷树蛙这种大型的树蛙(体长可达10cm)来说,水分补给还真的是个大问题呢!

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/2712.html