第一个飞上太空的动物竟然是果蝇

1947年2月20日,渺小的果蝇勇敢地飞向了地球生物从未去过的地方。最重要的是,这一具有历史意义的旅行是在最初由纳粹设计的火箭上进行的。

二战快结束时,美国士兵缴获了一些德国V-2弹道导弹,以及足够装满300节火车车厢的部件。V-2是高科技远程武器,最高时速可达3500英里/小时,可以击中200英里以外的目标。

美国军方意识到V-2导弹具有巨大的发展潜力。1946年,军队开始在新墨西哥州的白沙导弹靶场试射这种导弹。在那时,人们就对有一天把人送上太空的可能性产生了兴趣。但一些主要的技术问题需要先解决。首先,科学家们想知道暴露在宇宙辐射下是否会伤害未来的宇航员。

从1946年开始,军方用V-2火箭向太空发射了一系列生物样本。玉米、黑麦和其他植物的种子被送往高空,通常能达到地面以上80英里或更高的高度。大多数导弹在发射后被回收,并由美国海军的科学家进行了彻底检查。

根据美国海军研究办公室(Office of Naval Research)的说法,白沙导弹靶场直到1947年才开始将动物送入太空。那一年的2月20日,一架载满果蝇的V-2向高空飞行了67英里。美国宇航局目前承认66英里的高度为太空的正式起点。因此,这些果蝇被认为是第一个到达太空的动物。

为什么果蝇被选中进行宇宙之旅?从基因上讲,它们与智人的相似之处比你想象的要多。人类中大约75%的致病基因在果蝇的遗传密码中都有类似的DNA。因此,研究果蝇可以让我们了解到很多关于我们自身基因组成的信息,这也是昆虫在生物学研究中如此受欢迎的一个重要原因。这也是白沙导弹靶场想看看这些果蝇在外太空会发生什么事的原因。

在V-2降落回地球的过程中,装有果蝇的太空舱脱离,降落伞缓慢地将其降落在新墨西哥的土地上。科学家们看到苍蝇还活着就松了一口气,宇宙辐射对它们没有基因影响。换句话说,这些昆虫并没有在太空中发生变异。这鼓励了生物学家们在V-2继续飞行中发射其他动物。到1958年美国国家航空航天局(NASA)成立时,美国已将大量仓鼠、老鼠和猴子送入太空,但遗憾的是,其中许多没有活着回来。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/328.html